Archive for December, 2013

What about VDI and PureStorage in real live

Tuesday, December 31st, 2013

Running a VDI desktop with an impressive high end software to run in an engineering environment isn’t easy. Some of the Autodesk application doesn’t run in a virtual environment at all. Some Heavy 3D tools need a dedicated graphical interface. First goal is to run the standard application in a shared GPU VDI environment. One image to deploy multiple desktops for 80% off the engineers.

3D design application need lots off CPU power, graphical power and memory. Beneath 3D applications there are always standard office applications running. In a virtual desktop are multiple treads running at the same time. Rule of thumb in a VDI environment is to run 5-6 vCPU’s per physical core on the host server. A nice equipped server  with two sockets and Quad core or hex core CPU with hyper threading delivers 16 or 24 cores. This means about 75-125 single vCPU desktops. (memory 256 Gb)

A CAD desktop (windows7 64 bit) is designed in a minimum configuration with 2 vCPU, 8 Gb memory. Better is 4 vCPU and 12 Gb memory. Now  the ESX host can host 20-30 CAD workstations. In a real world I think the balance in Office desktops and CAD workstations is 3:1 on a ESX host. If we aspect 40 iops per desktop, we need minimum of 1200 iops per host. In Office configurations 2400 iops. This is higher than modern SSD (Solid State Disk) can deliver. Most SSD deliver 500 iops W/R. An local PCI SSD storage card such as FusionIO can deliver more than 350.000 iops.  PureStorage (shared) 400.000 iops

In a virtualized environment I believe that a less complex hardware platform is the key. In the early days off virtualization a shared storage was a must to use the magnificent features of VMware. The less is more concept off virtualization was the key of success. Later on there came more and more best practices and cave cats. Iops, aligning, how many VM’s on a LUN, SSD or caching, multi tiering, FC or iSCSI or local storage. Moving bottlenecks from disk and storage to network connectivity and backwards.

With introducing PureStorage All Flash shared storage, I kill the problems with speed, latency, alignment, thin or lazy zeroed, price of storage per VM and local storage.

At the high-end CAD virtual desktop I want to kill my last bottleneck: the graphical card. VDI must be seamless integrated with my backend virtual infrastructure. Back to the early simplicity in design. If I can deliver 80% of high performance desktops in a shared environment, with the ease of the design concepts of the beginning of virtualization I met the goal of Less is more. Drill down complexity, power consumption, manageability of the complete IT infrastructure.

This is really the automation of IT. No single point off failures, no exception in design, just a self healing platform.

The AnteaGroup (number 33 in the ENR top 200 environmental firms 2012) is running such a virtual infrastructure. In the last 3 months the AnteaCloud has running CAD desktops to run real live design projects, engineers can connect from any device and place a CAD workstation with AutoDesk AutoCAD 2014 and Revit 2014.

Only desktops with extra graphical power are glued to a dedicated ESX host. These desktops are direct connected to a physical graphical card. Known as vDGA (virtual Dedicated Graphical Adaptor ) But running on shared storage we can start these desktops on a new ESX host. Load balancing features in VMware vSphere can’t be used for these desktops, so keep the pool as small as possible.

The power off VMware vSphere, PureStorage All Flash storage, Teradici APEX2800, nVIDIA GRID GPU, 10 Gb Ethernet together with the concept of keep it simple, creates a astonishing flexible virtual infrastructure with real PC experience for the users.


De vergelijking met VDI en 3D TV

Tuesday, December 31st, 2013

Wat is de overeenkomst met VDI (virtuele desktop infrastructuur) en 3D op televisie?

Om een 3D film te kunnen zien heb je minimaal een 3D TV nodig, een speciale bril en een Bluray speler die 3D kan afspelen. En natuurlijk een 3D  film op 3D bluray of 3D uitzending. dat zijn vrij veel voorwaarden. een overstap van 2D naar 3D is dus niet zo eenvoudig. Even TV vervangen is dus niet alleen een optie.

Ja een Smart TV kan tegenwoordig ook met een wifi connectie naar Youtube een 3D filmpje afspelen. zelfs in HD 1080p. het mooiste is natuurlijk je eigen films in 3D bekijken. dan heb je ook nog een 3D camera nodig.

Wat is nu de overeenkomst met VDI? ook met een VDI omgeving ben je er niet alleen met een connectie naar een connectionbroker. Je moet ook de juiste backend hebben: broker, desktop met agent, licenties, virtual infrastructure enz. Als je mensen beide oplossingen verteld krijg je vaak te hoeren, dat wil ik ook gaaf zeg. Totdat de prijs aan bod komt. Om zowel van het genot van VDI als 3D beelden te kunnen genieten, is een investering nodig.

Mijn ervaring met 3D opnames voor TV of Beamer is vooral voor mezelf mooi. Vrienden en familie genieten van de 3D privé opnamen. Zo wordt elk moment een prachtig document voor later. Alsof je er echt bij bent. Probleem is altijd: ik kan een mooie box maken met daarin een 3D versie Full HD, een Full HD 2D versie en als extra nog een DVD . Wat blijkt, er zijn nog mensen die zelfs nog geen DVD speler hebben. Hebben dan wel een harddisk recorder van Ziggo, maar geen DVD speler. Hier wordt voor mij dan duidelijk de wet van de remmende voorsprong zichtbaar. Je kunt ook zeggen dat ver voorop lopen niet altijd soepel werkt. Weer een vergelijking met VDI. Er kan zomaar een wereld van verschil zitten in het denken en de staat van de techniek.

Ik ben inmiddels instaat om oude N8 smalfilms om te zetten in 3D. Software om dat te doen bestaat al enige tijd. Dat leek me nu erg mooi: jezelf terug te zien in 3D van 50 jaar geleden. Ik kan zeggen, dat is ook mooi. Het idee om dat dan in de markt te zetten heb ik maar verlaten om de bovenstaande reden. Vrijwel niemand kan dat bekijken. Zolang er nog mensen zijn, die een Youtube filmpje in 3D niet kunnen bekijken (of op een smart TV met 3D of op een PC/laptop met 3D mogelijkheid) is de tijd nog niet rijp. Ik hoor wel eens: een mooi filmpje, maar niet scherp. dan staat de browser nog op 3D en is het filmpje inderdaad niet scherp. (Even 3D uitzetten en voila: Full HD en scherp.) Ik zet het er maar bij tegenwoordig. Defilm plaats ik meestal in side by side, wat weer herkend wordt door een Smart TV.

keynote day 2 VMworld2013

Met VDI heb je ook dit soort problemen. Soms kan een virtuele desktop wel in een browser, maar dan is de beeld kwaliteit niet zo goed als met een speciale client. Beide technieken zijn eigenlijk nog zo nieuw en met een schat aan instellingen en belemmeringen, dat het soms lastig is om voorop te lopen en de mensen mee te krijgen. Mensen haken maar zo af als het allemaal te ingewikkeld wordt.

Maar voor degenen, die de weg weten: wat is het gaaf!

Stadsfestival Zwolle 2013

2014 biedt weer 365 dagen om de weg te leren kennen. Een Gelukkig Nieuwjaar.