Archive for the ‘Dutch’ Category

Kun je reizen met NS met alleen een Smartphone? Ja, maar…

Tuesday, August 22nd, 2017

Omdat ik nogal eens naar Amsterdam reis voor een meetup, ga ik met de trein. Dat is een stuk relaxter dan met een auto en scheelt een hoop parkeer geld. Ik woon 5 minuten van het station, dus daar fiets ik naar toe. Ik ben eens gaan uitzoeken wat voor handelingen je moet verrichten om legaal te reizen. Uitgerust met een moderne Smartphone met internet en de juiste Apps geïnstalleerd, zoals NS-app en bankieren-apps, moet dat lukken. Ideaal is het gebruik van de NS-Business kaart. Inchecken en gebruik maken van OV fiets op aankomst station gaat eenvoudig en je betaald achteraf met een incasso van je bankrekening.

Met OV kaart of NS-Business card:

  1. Check in met de kaart bij een willekeurig (NS of anders) poortje. Klaar
  2. Conducteur scant je card

Wat als je nu gebruik wilt maken van reisaanbiedingen? Dan moet je behoorlijk wat handelingen verrichten. Soms is een dagkaartje een simpel papieren kaartje met NFC en kun je gewoon inchecken bij de poortjes. Anders is het gesteld met de e-tickets. Deze bestel je op de website van een actie, bijv. Hema of spoordeelwinkel. Je besteld en krijgt dan een mail met de link om de e-ticket te bestellen. Met de code krijg je dus een “gratis e-ticket” van NS. Je moet nog steeds alles invullen: naam, geboortedatum, wanneer de reis is en waar tussen. Dan heb je een e-ticket, die geprint moet worden. De barcode die er op staat gebruik je om in te checken en door de poortjes ( met glaasje) te komen.

NS Actie kaart:

  1. Start PC of Laptop
  2. Ga naar de actie site, bijv. Hema, Blokker of Spoordeelwinkel (of anders)
  3. Koop een NS dagkaart
  4. Reken af met internetbankieren
  5. Gegevens zijn al ingevuld en accordeer met pin en bankcalculator
  6. Terug naar de actiesite en geef aan waar de mail bevestiging naar toe moet.
  7. Op de PC of Laptop haal je je mail op en koop de e-ticket
  8. Op de NS site vul je in: naam, geboortedatum, bestemming en mailadres. Afronden
  9. Weer in de mail kijken en de e-ticket ophalen
  10. Print e-ticket
  11. Scan barcode op poortje om in te checken. Klaar
  12. Conducteur scant barcode. (haal print uit je zak)

Alles op de Smartphone:

  1. Open Smartphone
  2. Ga naar de actie site
  3. Koop een NS dagkaart
  4. Reken af met betaal App
  5. Gegevens zijn al ingevuld en accordeer met pin of vingerafdruk
  6. Terug naar de actiesite en geef aan waar de mail bevestiging naar toe moet.
  7. Open mail en click op de zojuist gekomen NS mail: koop de e-ticket
  8. Op de NS site vul je in: naam, geboortedatum, bestemming en mailadres. Afronden
  9. Weer in de mail kijken en de e-ticket ophalen
  10. Kies voor product in NS app zetten
  11. De NS app opent en de ticket wordt er bij gezet.
  12. Bij het poortje aangekomen, open de Smartphone
  13. Zoek NS-app en open de NS-reisplanner
  14. Ga naar Mijn tickets in het scherm of klik eerst op meer (rechts onder)
  15. Kies de juiste bestelling
  16. Klik op de ticket: barcode verschijnt
  17. Check in op poortje met een niet bekrast glaasje (want anders werkt het niet). Klaar
  18. Conducteur checkt op Smartphone je ticket. (haal smartphone uit je zak, 12 t/m 16 herhalen)

Bij aankomst gebruik ik weer de NS card voor een OV fiets.

Je ziet dat het nogal wat handelingen kost om goedkoper met de trein te reizen. Wat blijkt: niet alle trein acties zijn als ticket in de NS-reisplanner te laden. Dat ondervond ik laatst toen ik al onderweg naar het inchecken was. In de mail de ticket opgehaald, maar er was geen keus voor printen of in de app laden. Alleen een print. Moet kunnen denk je dan dus de PDF in de mail gebruiken om door de poortjes te komen en in te checken. Werkt natuurlijk, maar de reus van een Groningse conducteur wees me er fijntjes op, dat dat dus niet kon. Stond duidelijk in de voorwaarden op de e-ticket: alleen geprint geldig. Dan moest ik maar bij zijn baas reclameren. Aardig was, dat hij er (zonder te scannen) geen halszaak van maakte. Via het twitter account van NS gelijk even gevraagd: waarom niet in de App? Ik kreeg zeer snel antwoord van @NS_online. Sommige acties werden niet geladen in de App. Op de tweede vraag kreeg ik het antwoord: dat hangt van de actie af! Blijkbaar is de in dit geval de Spoordeelwinkel niet van NS. Het dagretour Amsterdam met gratis koek ergens in de stad van € 21,- was dus alleen geldig als papieren print.

Met de NS-card zou deze reis achteraf betaald dus 2x 18,30 is € 37,- gekost hebben. Met de AH acties is het vaak € 17,50 voor een retour.

Resumé:

  1. NS-Businesscard of OV card: 2 handelingen (nodig: gekoppelde bankrekening met incasso)
  2. Actie met PC: 12 handelingen (nodig: Laptop, PC of Smartphone, mailadres en printer)
  3. Actie met Smartphone: 18 handelingen (nodig: Smartphone, NS-app, Bank-app, mailadres)

Als digibeet, kan ik me zo voorstellen, zul je het gewone kaartje missen. Nog een vraag aan NS gesteld: waarom kan het kaartje niet gewoon in de Wallet, net zoals een Pathé kaartje of Eventbrite? Scheelt een paar keer klikken. Nog geen antwoord op gehad.

Is AR-VR klaar voor het datacenter?

Thursday, March 23rd, 2017

Onlangs heb ik op de NLVMUG 2017 in Den Bosch een presentatie gegeven. In mijn presentatie stond de vraag centraal: Is AR/VR klaar voor het datacenter?

De ontwikkelingen.

Al een paar jaar volg ik de ontwikkelingen VR. Ik heb mij vorig jaar meer verdiept in AR en VR. In 2001 was ik ook een pionier met VMware virtualisatie, nu groeit mijn interesse in de VR revolutie. Ik bezoek nu regelmatig de meetups op de VRbase in Amsterdam. Onlangs heb ik een masterclass AR en VR storytelling gevolgd bij LavaLab in Amsterdam om meer te weten te komen hoe een AR/VR toepassing gemaakt wordt. Leuk was ook te zien wie zich daar mee bezig houden. In ieder geval mensen die in een inspirerende omgeving willen werken. Passie is alles.

Wat is ook alweer AR en VR? en wat heb je daarbij nodig aan hardware.

Augmented Reality is de werkelijke wereld waaraan een digitale projectie aan toegevoegd wordt, terwijl een Virtual Reality wereld een gesloten wereld is. Er is hier juist geen contact met de werkelijke wereld om je heen.

Ik zie duidelijke parallellen tussen AR en VR en toen ik begon met VMware virtualisatie. Ook toen waren we pioniers waar van velen dachten: dat gaat niets worden. Er moesten 15 jaar overheen gaan om virtuele machines heel normaal te vinden. De VR wereld zit ook in de begin fase en zie je ook scepsis.

De grootste hobbel is dat je veel dure spullen moet hebben om de juiste ervaring te beleven. De goedkope alternatieven zijn meer kinderspeelgoed. Head Mounted Display’s en de daarbij behorende PC is kostbaar, 360 3D camera’s zijn kostbaar, een optimale smartphone met HDM is kostbaar. Voor de consument is een instap van € 1000,- nog te veel. Alleen de hardcore gamers hebben al flink geïnvesteerd.

In dit blog neem ik u mee waarom ik zie dat de ontwikkeltoekomst in het datacenter kan liggen. Alle content die gemaakt moet worden is grafisch en rekenintensief. Dat kan op een lokale machine, maar het delen van de power van het datacenter is handig. Een virtuele machine mij heeft gered tijdens de masterclass AR/VR.

iPhone miskoop?

Jasper Brekelmans laat zien dat met de Hololens dans kan worden bestudeert. De danseres kan zichzelf zien en kan haar eigen bewegingen corrigeren. De snelheid van ontwikkeling van tracking van het lichaam is enorm. Elke maand is er wel weer een nieuwe toepassing. Handbewegingen in games gecombineerd met de realiteit. AR en VR zal de grootste impact hebben op de trainingsmarkt. Denk hierbij aan het oefenen van medische operaties en het bedienen van gevaarlijke machines.

Ook de hardware ontwikkeld zich razend snel. Herkend u zich in de hoeveelheid afstandsbedieningen die u ongetwijfeld heeft? Wat eerst mooi met elkaar werkte bestaat opeens uit een aantal dingen die niet meer samen werken. Infrarood was de standaard en nu komt RF steeds meer in gebruik.

Hardware en technieken worden soms los van elkaar ontwikkeld en de samenhang is er niet. Vorig jaar dacht ik, dat ik met mijn nieuwe iPhone 6s de eerste stap naar Apple, voorlopig vooruit kon. Prima smartphone maar kort daarna werd ik door AR en VR gegrepen en bleek dat mijn telefoonscherm niet voldoet voor een HMD. Je ziet duidelijk de pixels. De S7 van Samsung was veel beter met z’n OLED scherm. De kwaliteit is voor de instap in de consumentenmarkt al erg goed en wordt ook professioneel al omarmt. O.a. de The VR Cinema van Samhoud gebruikt hem.

28 maart 2017 wordt de nieuwe S8 gelanceerd met een nog beter scherm (misschien 4K OLED?). Er gaan geruchten dat Apple nu ook een OLED scherm van LG in de nieuwe iPhone8 gaat zetten. Apple doet nu nog niets met AR en VR, maar gaat waarschijnlijk op AR inzetten. Samenwerking met een Israëlisch bedrijf wijst hierop.

Belangrijke vraag is natuurlijk hoe bereik ik het grote publiek? Als je naar de adoptie van 3D TV kijkt gaat dat moeizaam. Die is al weer op z’n retour.

Mijn ervaring is, dat van mijn Youtube films in 2D en 3D, er maar 10% naar 3D gekeken wordt. Met de 360 graden film is dat al veel moeilijker. Dat kan alleen met een HMD een intense beleving geven en dan moet je eigenlijk ook nog eens in 3D Highend gefilmd zijn. Je hebt dus de juiste content nodig en ook nog eens de beste hardware. Net als ik met mijn telefoon: kies je net het verkeerde, dan baal je als een stekker. Professionele 360 3D camera’s en storytelling technieken. Alles is anders en moet opnieuw worden uitgevonden.

Hoe krijg je de beste 360 film bij het publiek? Uploaden naar Youtube of Facebook of via een App zoals JauntVR.

Parrallel met virtualisatie.

Herkennen we dat van virtualisatie? Tekortkomingen zijn net de verkeerde hardware gekocht. Hebben we wel de goede spullen, dan is er weer motion sickness. De reactie van Mathijs van Nieuwkerk met zijn virtuele achtbaan ervaring op de Oculus? Je hersenen denken dat je beweegt maar je lichaam beantwoord dat niet. Er is onbalans. Sixflags heeft de achtbaan uitgebreid met VR. Dat is in overeenstemming met de beweging en geeft een intense VR beleving.

Er zijn nu verschillende HDM’s op de markt voor AR en VR. Ik noem de Hololens en Meta2 voor AR en de Oculus Rift en HTC Vive voor VR. Grote koekblikken op je hoofd. Als we een 3D bril al niet opzetten, waarom dan wel een HDM? Wat zijn de nog te nemen horden? Misschien wel het belangrijkste is de duur van kijken. Nu nog maar 8-10 min. De beste kwaliteit schermen zijn nodig, hoge pixel dichtheid, grotere FOV (field of view), meer bewegingsvrijheid, meer draagcomfort enz. zijn nodig om AR/VR groots te omarmen.

Hierom moet de pixeldichtheid zo groot mogelijk zijn: je telefoonscherm wordt nog eens gehalveerd om per oog een beeld te vormen. Het ecosysteem moet worden opgebouwd. IMAX heeft 50 miljoen in de VR bril van StarVR (210 FOV) gestoken en onlangs de eerste VR bioscoop in Los Angeles geopend.

Masterclass AR project op virtuele desktop.

Een AR project, wat ik gemaakt heb in de masterclass AR/VR bij LavaLab, heb ik op een virtuele machine gemaakt. Ik ben die masterclass gaan doen om ook te kijken wat voor mensen nu al in deze wereld werken. Vooral jonge mensen, draadloos werkend met Apple Macbooks en deze willen zeker niet in het standaard kantoor zitten.

Is AR en VR klaar voor het datacenter? Ja, ik zie nu al jonge starters die voor een paar tientjes een Highend desktop in de cloud huren voor een project (bijv. sixa.io ). Net zoals ik het probleem tegen kwam om de software te installeren op mijn laptop. Een cloud desktop met GPU en machtige performance hoef je niet zelf aan te schaffen.

De virtuele desktop draait op mijn homelab thuis en ik kon over een matige WiFi verbinding, waar iedereen op zat, hierop mijn project maken. Alle downloads die ik nodig had kwamen thuis veel sneller binnen dan mijn collega’s via Wifi. Zijn er ook nadelen? Ja, het VR project had een 2 Gb aan data nodig die ik dus moest uploaden van een USB stick. Dat ging niet over die slechte verbinding. Helaas was deze oefening de tweede dag en kon ik dat niet thuis al klaarzetten. Later heb ik thuis dit project nog eens overgedaan in de virtuele ontwikkel omgeving.

Je ziet dat het kan en ik heb gezien dat in deze wereld veel jonge mensen werken die soms de cloud al gebruiken voor hun werk. Jonge startups hebben vaak geen middelen om dure eigen datacenters te bouwen, terwijl ze wel zien, dat het delen van resources beter is.

Is AR/VR klaar voor het datacenter? Ik denk van wel.

De ontwikkel software kan op een virtuele machine in het datacenter draaien. Hoelang gaat het duren voor de hardware kleiner en beter wordt? Zelf denk ik nog wel een jaar of 5. Om de grote massa te bereiken, zullen de HDM’s goedkoper en beter moeten worden. De smartphone zal niet alleen meer voor telefoon en Apps worden gebruikt, maar ook als display device voor AR en VR. De AR zal naar schatting 4 keer groter worden in business dan VR. Dus een smartphone met 5G zal nodig zijn om grote hoeveelheid data aan te kunnen en tevens de roomspace te vergroten. Nauwkeurige GEO positie bepaling kan de huidige trackers in de toekomst vervangen. Digi-Capital voorspeld dat de AR/VR business naar 150 Miljard zal groeien in 2020.

Remote controls. Kickstarters de oplossing?

Monday, January 2nd, 2017

In een vorig blog schreef ik over verschillende connecties van audio en tv apparatuur. Ik dacht dat ik het met het vernieuwen van een AV receiver de problemen had opgelost. Alle apparatuur was nu met HDMI verbonden met de DENON receiver en de TV en Beamer hadden elk een eigen HDMI uitgang. Helaas bleek later, dat de uitgang van de Beamer niet parallel met die van de TV liep, maar een uitgang is voor een tweede ruimte. Het geluid is daar ook niet 5.1 maar stereo. Dus als de Blu-ray uitgang wordt gekozen voor de Beamer, heb je geen geluid via de 5.1 boxen maar alleen de front stereo.

Ik heb het probleem kunnen oplossen met een 1 naar 2 HDMI switch van Marmitek Split 312 UHD, aangesloten op de TV uitgang (hoofdruimte). Deze autoswitch kan 4K en 3D aan met alle geluids protocollen.

Helaas heb ik net ontdekt, wordt ARC (audio return Channel) niet ondersteunt op de Marmitek HDMI splitter. Dus moet ik weer kiezen voor gemak en 50,- leergeld betalen of gemak op de wisselen van HDMI kabels voor TV en Beamer. Keuze gaat toch weer voor gemak. Dan maar kabels wisselen.

Wat blijft nu de grootste frustratie?

Alle verschillende afstandsbedieningen. Elk apparaat heeft z’n eigen afstand bediening met specifieke knoppen. Helaas heb je deze knoppen ook vaak nodig. Denk aan de Beamer instellingen 2D en 3D side by side. Ook de keystone correctie heb je wel eens nodig, net als de zoom functie om een goed beeld te projecteren.

Welke apparaten zijn aan elkaar geknoopt?

Een lijstje:

  • Philips TV (met Ziggo interactieve kaart, 1080p en 3D) – RF
  • Beamer (720p 3D) – IR
  • Blu-rayspeler met Ziggo CI kaart – IR
  • Mini-X mediaplayer (4K en 3D, android OS met Airplay en Bluetooth) – BT
  • Chromecast (versie 2 met 1080p en dolby digital) – WiFi
  • Samsung Horizon box van Ziggo (1080p en opname) – RF
  • DENON AV-Reciever met HDMI in- /uitgangen, Airplay en Bluetooth. Dolby Atmos mogelijkheid. – IR
  • Marmitek IR Invisible Control. – IR
  • Marmitek HDMI Split 312 UHD. – HDMI

Elk apparaat heeft ook een afstandbediening. De nieuwste via RF en oudere met IR (infrarood). De TV en de Horizon box werken met RF en dat is handig, want je kunt door kastjes heen bedienen. Infrarood moet op zicht of, zoals ik het doorstuur met een Marmitek Infrarood ontvanger buiten en zender in de kast.

20161230_111730871_ios

 

 

 

 

 

 

 

 

AB: Licht, beamer, TV,  AV receiver, Horizonbox, Mini-X, Blu-ray

20161230_125325833_ios

 

 

 

 

 

 

 

 

Voor de RF kon ik nog alles netjes via de Philips programmeerbare afstand bediening alle functies goed invoeren. Het lerend vermogen is ook handig. Je kunt een knop toevoegen via de leerfunctie en deze laten doen wat de originele afstandsbediening doet. Verder kun je wachttijden tussen de verschillende actie zetten. Met deze IR afstand bediening kon iedereen een actie starten, zonder alle losse afstand bedieningen. De basis functies zitten onder de knoppen.

Wat doet een workflow? Met deze Philips Prestige kon ik de actie Blu-ray kijken kiezen. De TV ging aan, de ingang van de TV op DVD, de receiver op de DVD ingang, de Blu-ray speler aan.

Sinds de aankoop van de Philips TV met RF bediening, werkt het niet meer. Nu is ook de Horizonbox erbij gekomen met RF.

Wie doet het goed?

Met de komst van de Sonos is muziek luisteren wel heel eenvoudig geworden. Met een App op je telefoon of tablet kun je simpel muziek naar de Sonos sturen van bijv. Spotify. Geen extra afstandsbediening erbij. Je het toch al een fantastisch touchscreen in huis? Zelfs een oude smartphone met alleen WiFi kun je als nieuwe afstand bediening inzetten.

De Chromecast van Google maakt van je TV / audio installatie een eenvoudig multimedia center. Alles vanaf de smartphone te bedienen. Foto’s, uitzending gemist en zelfs Horizon App werkt. Iedereen z’n eigen slimme afstandsbediening. Hoewel er op de Horizon afstandsbediening een heel toetsenbord zit op de achterkant, werkt een touchscreen toch vele malen sneller.

Hebben apparaten dan geen Apps voor je smartphone?

Jawel: de Denon AV kan ook worden bedient met een App. Dat werk heel goed, maar het probleem is dat je dan weer voor elk apparaat een eigen App hebt, die weer niet met elkaar communiceren. Uiteindelijk wil je weer een workflow kunnen afvuren, die alle juiste instellingen doet en op een smartphone App de bijbehorende knopen laat zien.

Kickstarter projecten.

Spraakherkenning zal de handbediening overnemen. Siri op de iPhone kan al Apps openen en een muziekstuk spelen. Er zijn al universele homeautomation producten op de markt, die via spraak kunnen worden aangestuurd, zoals de Homey.

Probleem bij Kickstarter projecten is, dat het vaak wel 2 jaar duurt voor het op de markt komt. Via crowd funding is het geld opgehaald en i.p.v. dat het product in binnen de verwachte productietijd uitgeleverd wordt, blijkt het toch wat moeilijker dan gedacht. De beoogde functionaliteit werkt nog niet goed of de Chinese producent is niet zo goed als gewenst. Ikzelf ervaar dit nu ook met een revolutionaire 3D koptelefoon OSSIC X. Levering is al twee keer 3 maanden uitgesteld. (Ik heb wel vertrouwen dat het goed komt).

Een ander Kickstrater project wat alle afstandbedieningen overbodig moet maken, is de NEEO remote. De ontwerper komt van B&O dus een mooie afstandbediening met een aparte brain voor RF, IR, WiFi, ZWave en Bluetooth. Al twee jaar bezig en de eerste crowdfunders worden al zenuwachting over de levering. In 7-10 februari 2017 in Amsterdam te zien op ISE. Ook deze programmeerbare afstandbediening kan alle apparaten aansturen en een workflow maken. Een App kan worden gebruikt op je smartphone of tablet.

Prachtige Kickstarter projecten lopen uit omdat de bedenkers hoge standaarden nastreven. Dat is goed, maar moet niet tot ernstige overschrijding van levering leiden. Met software updates zou de functionaliteit er later ingezet kunnen worden. De hardware moet dan natuurlijk wel goed zijn. De jongens van OSSIC X (3D sound koptelefoon) moeten nieuwe mallen laten maken, omdat de verbeterde bekabeling niet goed in de koptelefoon hoofdband past.

Wat zijn mijn wensen om mijn media te kunnen bedienen?

Ik zou een universele unit willen hebben, die alle protocollen aankan. RF, IR, WiFI, Bluetooth enz. Deze unit zou ik willen programmeren via een pc of tablet. Ik wil workflows kunnen maken om acties te starten. De unit moet IR in en buiten een kast kunnen aansturen. De bediening van de workflows met de bijbehorende knoppen (bijv. volume en play, pause) moet op een smartphone App kunnen. Deze App moet intuïtief zijn en zo simpel als bijvoorbeeld de Sonos App.

Logitech Harmony kon dit ook al maar heeft geen RF signaal. (pas op: de meest luxe variant heeft RF maar alleen als connectivity tussen hub en remote). De NEEO Brain (ca. € 229,-) zou het moeten kunnen, maar is nog niet leverbaar. De Homey is al te koop (€ 299,-), maar recensies zijn van negatief tot positief. Een software update, zou het beter moeten maken. De Homey is de beste alternatief voor op dit moment denk ik, maar heb er zelf geen ervaring mee. Ik wacht nog even op de NEEO brain.

Is dan alles opgelost?

Nee. Helaas blijft er nog genoeg over, wat voor een hoop mensen nog ingewikkeld is. Je moet nog steeds door menu’s heen van de Horizonbox om iets terug te willen zien, op de mini-x kan alles maar je moet wel zelf de Apps kiezen, de Beamer kan nog de nodige correcties nodig hebben, maar de basis functionaliteit werkt.

Zelf vind ik de Chromecast nog wel de meest eenvoudige oplossing voor muziek en TV (en gemist). Op dit moment gaat de receiver aan op Chromecast als ik van de iPad wil casten, de TV krijgt een signaal van de Receiver en gaat aan op de juiste ingang en muziek of Netflix gaat spelen.

Kan ik alle signalen gebruiken, dan kan ik ook in de workflow meenemen, dat de klikaanklikuit verlichting uitgaat. Alleen het schilderij nog even weghalen voor mijn projectie.

Home automation, een eind op weg.

Hoe moeilijk kan het zijn Ziggo?

Monday, November 14th, 2016

Probleem.
In een studentenhuis bij mijn dochter in Utrecht is een slechte WiFi dekking. Dat komt natuurlijk ook omdat het barst van de accesspoints in de buurt. Om het probleem te verhelpen zou de wifirouter op de gang moeten komen. Nu wil het geval dat ik net zelf een nieuw pakket van Ziggo heb ontvangen met Horizonbox en een modem/router ineen. Dit is een TechniColor modem.

Probleem zo opgelost.
Zelf heb ik een goed werkend modem met daaraan een professioneel Wifi Accesspoint. Dat ga ik dus niet vervangen. Ik denk handig te zijn en monteer het nieuwe modem/router met 2.5 en 5 Ghz keurig bij mijn dochter in het studentenhuis in de gang, werk alle draden netjes weg in kabelgootjes en ruim gelijk een hoop overtollige TV en netwerkkabels op. Opgeruimd staat netjes. Boel geactiveerd en er is in het hele huis nu goed WiFi. Gelijk de SSID aangepast naar een begrijpbare naam en het wachtwoord aangepast. Goed te onthouden maar niet snel te raden, sterk genoeg dus. Iedereen op de hoogte gebracht van de wijziging in het netwerk. Alle verbindingen zoals iPhones, laptops, Chromecast enz. ingesteld. Iedereen blij. Overal goede dekking.
Probleem verplaatst.
Alles goed en wel zou je denken. Wat blijkt de volgende dag: ikzelf heb geen internet meer. Ik krijg een pagina van Ziggo dat ik moet activeren. Ik moet een code invoeren, maar welke dan? In de doos van Ziggo gezocht en ja hoor daar zit een installatiekaart met daarop een activatiecode en wachtwoord. Mooi ik heb weer Internet. Nu gaat er bij mij wel iets kriebelen. Heeft mijn dochter nog wel internet? Wat ik vermoede is waarheid: zij krijg nu op haar laptop een Ziggo activatie pagina. Met mijn codes werkt het bij haar en niet meer bij mij. Ik kan zelf geen Internet missen, dus zit er niets anders op dan de oude situatie bij haar weer te herstellen. Best wel lastig om telefonisch de juiste stekkers weer in de oude Motorola modem en Netgear Wifi router te krijgen. Het lukt. Ook de studenten hebben weer internet en ik heb en passant ook nog de SSID en wachtwoord kunnen aanpassen naar de nieuwe situatie. Niemand hoeft dus iets te veranderen in zijn instellingen.
Bellen met Ziggo. Dat duurt wel 15 minuten, maar krijg een mevrouw aan de lijn en leg het probleem uit. Ja, maar meneer, dat kan helemaal niet, uw modem plaatsen bij uw dochter. Na veel ruggespraak met een techneut op de achtergrond kan ze alleen maar zorgen dat er zo snel mogelijk een nieuw modem wordt opgestuurd naar mijn dochter. Dat is binnen 2 á 3 dagen geregeld. Helaas zit er een weekend tussen en worst case scenario: natuurlijk geen modem een week later. Weer bellen met Ziggo. Minstens 20 min wachten voor ik weer een Ziggo medewerker spreek. Deze jongedame gaat voortvarend te werk., maar ziet dat er helemaal niets is besteld. Ze kan alleen bestellen als ik het serienummer van het oude modem heb, want zij heeft het niet in het systeem. Dat is nu weer jammer want er is nu niemand in Utrecht. Dochter is thuis in Zwolle en heeft de kamer waar het tijdelijke spul staat. Maandag weer bellen met de gegevens van het modem. Weer een kwartier in de wacht en krijg nu een jongeman die alles regelt. Ik geef nog expliciet aan dat ik een TechniColor modem wil vanwege de montage. Dat komt goed en zelfs iemand die hoger in de “voedselketen” zit, bevestigd het.

Nieuw modem.
Yes, het modem is binnen. Gaan we de volgende dag even installeren. Te vroeg gejuicht: het is geen TechniColor maar een (wel mooi) Ziggo CBN modem/router. Wat nu te doen? Terugsturen met het risico dat de koppeling met het oude modem weer om zeep gaat bij Ziggo en alles weer opnieuw moet? Nee dus. Ik bel weer op afstand en loods m’n dochter weer door alles heen. Probleem nu is dat het nieuwe modem een ander muurplaatje heeft wat niet op de pluggen past die ik had geboord. Ze kan het eraan zetten met 1 schroef en hamert er nog een extra haakje bij. Die zit. Nu nog de adapter vervangen. Dat stekkertje past natuurlijk niet door het gaatje in de muur, omdat daar al de COAX kabel door gaat. Dus die er eerst uit, adapterkabeltje erdoor en dan de COAX weer voorzien van de schroefaansluiting en er weer op monteren. Pff, chappeau. Nu alleen nog de boel aanzetten en de SIDD wijzigen met wachtwoord en dan moet het werken. Om het proces wat te versnellen maak ik contact via teamviewer over haar telefoon hotspot met haar laptop. Ik connect met de router en zie dat er geen internet is, maar wel data verkeer: er wordt software opgehaald. Er is geen WAN adres toegekend. Geen internet dus. Bij het wijzigen van het WiFi wachtwoord in het reeds ingestelde bij iedereen, blijkt dat deze router ineens een veel langer wachtwoord moet hebben. Daar gaat de eenvoudige upgrade. Iedereen moet weer worden ingelicht en ook de chromecast moet worden aangepast. Nog steeds geen internet.
Gewoon wachten
Bellen met Ziggo. Na 10 minuten (voordeel is, dat ik gratis met Ziggo 1200 kan bellen) krijg ik weer een medewerker van Ziggo aan de lijn. Die kent de hele geschiedenis niet en kan het blijkbaar ook niet in z’n systeem zien. Hij zegt gelijk dat ze niet kunnen garanderen wat voor type modem er wordt opgestuurd. Hij begrijpt uiteraard wel mijn probleem met wachtwoorden maar kan er niets aan doen. Dat het modem software ophaalt is altijd het geval en dat kan enkele uren duren! In de tussentijd heb je dan geen verbinding. Wat wordt er dan opgehaald vraag ik? Ja router instellingen van het oude modem enz. Maar dat wil ik toch helemaal niet. Dat regel ik zelf wel. Het modem is wel geactiveerd in het Ziggo systeem, dus gewoon wachten is het devies. Goedemiddag.
Is het nog gelukt zult u zeggen? Niet direct, na een middag trouble shooten besloten het oude systeem weer te installeren! Actie: Mijn dochter zal een Ziggo monteur laten komen.
Uiteindelijk heeft ze toch zelf nog een keer alles opnieuw aangesloten en kabels gecheckt. Nu kreeg ze een melding dat het modem geactiveerd moest worden met een code. Deze code was niet meegeleverd met de Connect. De vorige callcenter medewerker had nog gezegd, dat alles automatisch zou gaan en het modem al was geactiveerd. “Bespaar u de moeite nog een keer te bellen”. Mijn dochter heeft opnieuw met Ziggo gebeld en deze vijfde medewerkster kon zien dat het modem niet was geactiveerd, ze had het MAC adres nodig en in een minuut was alles werkend! Graag gedaan en nog een prettig weekend. na twee weken heeft het hele huis nu een super WiFi verbinding.

Ziggo Connect Modem/WiFi-router

Ziggo Connect bover de deur in de gang

 

 

 

 

 

 

 

Wat is nu de moraal van dit verhaal?
Communicatie en verwachtingen die verkeerd uitpakken.
Zeer ongemakkelijk voor gebruikers in deze transitie naar een beter Wifi bereik. Achteraf had een nieuw modern WiFi router aansluiten op het oude modem wonderen kunnen doen, maar deze oplossing was mider elegant.

Wat zou Ziggo mijns inziens kunnen verbeteren?

  • Een suggestie is dat er in ieder geval dat duidelijk wordt gemaakt met een sticker of id. dat het modem alleen op je eigen adres kan worden gebruikt en dat het met het oude modem is gekoppeld d.m.v. activatie. Had ik dit geweten, dan had ik gewoon een Ziggo monteur daar alles laten vervangen.
  • Eenduidige communicatie van de callcenter medewerkers. Dat geeft irritatie als blijkt dat het systeem niet alle voorgaande gesprekken laat zien. Pappen en nathouden lijkt het devies. Uitzonderingen daargelaten.
  • Nieuw modem aanvragen, maar niet verzenden. Niet hetzelfde modem sturen, wat ik wilde hebben vanwege de aansluitingen. Maar ook niet zeggen, dat dat nooit gegarandeerd kan worden.
  • Het hele automatisch proces wat niet werkt bij uitzonderingen. Activeren aan de klant overlaten. Dus altijd de activatie codes meesturen meet een nieuw modem.
  • Niet allerlei verschillende types hardware versturen. Je ziet dat dit door derde parteien wordt gedaan en je dus geen grip hebt.
  • Sluiten van de call bij de klant neerleggen, dat geeft altijd een beter gevoel.

Automation of IT met VMware vRealize Automation 7

Tuesday, May 3rd, 2016

Automation wordt mogelijk gemaakt door vOrchestrator. En hoewel vOrchestrator al enige tijd standaard beschikbaar wordt gesteld bij een vCenter-installatie, wordt het niet veel gebruikt.

In vervolg op mijn vorige blog, nu een kijkje in de keuken van de nieuwe versie van vRealize Automation.

Voor de endpoints zijn in vOrchestrator diverse plug-ins beschikbaar. Bijvoorbeeld vCenter, Hyper-V, AD, Powershell, NSX, vCloud-Air en Amazon EC2. Maar ’gewone’ gebruikers kunnen de workflows uit vOrchestrator niet toepassen. Dus als ze al worden gebruikt, is dat door IT-beheerders. Zij moeten hiervoor wel kennis van Javascript hebben. PowerShell kan ook worden gebruikt, maar bij voorkeur niet te grote scripts, omdat dan de vRA-boekhouding niet wordt bijgewerkt.

Webportaal

Met vRealize Automation 7 biedt VMware een webportaal die ook niet-administrators laat profiteren van de geautomatiseerde workflows in vOrchestrator. In deze portal wordt een productencatalogus getoond, waar de gebruiker een (standaard)dienst kan afnemen. Van relatief simpele acties als het toevoegen van gebruikers tot het uitrollen van complete testomgevingen.

Installatie

Vergeleken met de vorige versie is de installatie van vRealize 7 een stuk eenvoudiger. Na het importeren van de appliance (vRA7) in vCenter en het aanmaken van een Windows IAAS-server, start een eerste inlog op de vRA appliance een installatiewizard die alle voorwaarden en validaties checkt. In de wizard wordt ook gevraagd of er een simpele of redundant enterprise-installatie moet worden uitgerold. Aan het eind, na de laatste check, wordt gevraagd om een snapshot te maken van de virtuele machines (vRA appliance en IaaS-server), waarna de installatie start. Dit kan zomaar een uur duren, afhankelijk van de complexiteit. Als de vRA7-omgeving klaar is, wordt met de aangemaakte ’configuratieadmin’ ingelogd om de eerste tenant klaar te maken. Dus het eerste catalog item is voor het aanmaken van de eerste gebruikersomgeving. Hier worden de connecties met vCenter en NSX (netwerkvirtualisatie) gemaakt en de resources toegekend.

De kracht van een blueprint

Nieuw is het bouwen van een blueprint. Vanuit een beheer catalog worden alle componenten op het canvas gesleept. Zo wordt de omgeving als het ware ‘gedesignd’. Netwerken, loadbalancers en VM’s worden geplaatst op het canvas. In de VM’s kunnen applicaties worden geplaatst en afhankelijkheden gekoppeld. Een complete multi-tier omgeving kan als catalog item worden aangeboden.

Workflows

De acties worden op de achtergrond uitgevoerd door workflows die in de vOrchestrator (als Windows-applicatie, als losse appliance of embedded in de vRA7 appliance) zijn geconfigureerd. Met de gebruiksvriendelijke interface en het uitgebreide accorderingssysteem die bij een actie beschikbaar zijn, worden veel taken geautomatiseerd toegankelijk. Afhankelijk van de rechten die je hebt, worden de catalog items getoond. Niet iedereen hoeft natuurlijk de catalog aan te vullen of beheertaken uit te voeren. Programmeurs kunnen de workflows maken met herbruikbare bouwblokken.

Een serverworkflow kan er als volgt uitzien:

  • haal gegevens uit het aanvraagformulier
  • deploy een server uit een template (variabelen als type server en naam komt uit het aanvraagformulier)
  • geef de kosten door aan een eventuele billing-applicatie
  • koppel aan een netwerk (kan ook een nieuw netwerk zijn)
  • stuur een mail naar de betrokken partijen (aanvrager, IT, manager)
  • maak af (als een manager een akkoord heeft gegeven)
  • stuur mail naar aanvrager als aanvraag gereed is

Deze workflow wordt vanuit de vRealize-catalogaanvraag aangeroepen en gestart.

Catalog

Wat voor catalogdiensten kunnen er worden geboden? Voor IT’ers kunnen een veelheid aan complexe aanvragen worden gepubliceerd. Denk aan complete testomgevingen met servers van allerlei pluimage, netwerken, firewalls, backupmogelijkheden en koppelingen met het eigen netwerk. Voor beheerders van gebruikers kunnen Active Directory-rechten worden gegeven, zonder dat deze beheerders direct op de Active Directory rechten hebben. Er kunnen gebruikers worden aangemaakt en deze gebruikers kunnen vervolgens aan de juiste applicaties worden gekoppeld. Gebruikers kunnen zelf applicaties aanvragen en actief maken.

Meer inzicht

Het management accordeert eventueel een aanvraag om wildgroei te voorkomen. Je kunt je voorstellen dat aanvragen van servers met grote dataschijven of snelle schijven (flash storage) impact hebben op de beschikbare resources en (dus) kosten. Als de aanvraag voor de business relevant is en de goedkeuring wordt gegeven, kan de IT-afdeling de resources op tijd uitbreiden. De hele omgeving wordt continu gemonitord. De businessmanagementmodules bieden inzicht in het gebruik van de IT-infrastructuur, inclusief de kosten. En dat is ook prettig voor het management.

Positief

Automation of IT is een zegen voor gebruikers en IT’ers hoeven niet te vrezen; er blijft nog genoeg werk over. Ik ben dan ook positief over deze ontwikkeling. De kennis van de IT-afdeling wordt ontsloten voor de business en veel voorkomende acties kunnen worden geautomatiseerd. Met als gevolg veel meer zelfservice voor de eindgebruiker.

 

Dit Blog is ook op Centric Blog te lezen

Wie is er bang voor automation of IT?

Tuesday, May 3rd, 2016

Sinds ik aan een project werk waar de IT wordt geautomatiseerd, vraag ik me af: waarom gaat dit proces bij veel bedrijven eigenlijk zo langzaam? Is het voor IT-afdelingen misschien niet aantrekkelijk dat werkwijzen worden ondergebracht in een geautomatiseerd proces, dat níet door IT’ers kan worden uitgevoerd?

Steeds meer IT-taken worden aan gewone gebruikers beschikbaar gesteld via een dienstencatalogus. Door de achterliggende automatisering, kunnen we dit XaaS noemen (All as a Service). Die catalogus levert allerlei voordelen op. Denk aan userbeheer, uitrollen van testomgevingen en backupbeheer door gebruikers. Een HR-afdeling, bijvoorbeeld, kan dankzij zo’n catalogus moeiteloos de gebruikers beheren met de juiste rechten. Geen IT-afdeling die daarvoor aan te pas hoeft te komen! Ook het werk van sommige IT’ers verandert door XaaS. Zij kunnen bijvoorbeeld via een webportaal een server aanvragen om software te testen. Zo kunnen ze dus zelf hun middelen deployen. Dit werkt veel eenvoudiger dan wanneer je alles via een IT-afdeling laat lopen.

Catalogus

We zien dus een verschuiving van afzonderlijke fysieke diensten naar één geautomatiseerde dienst van softwarecomponenten. Hiervoor geldt dat alle achterliggende complexiteit is geautomatiseerd. Samen met NSX, de netwerkvirtualisatieoplossing van VMware, kan het bijbehorende netwerk ook geautomatiseerd worden uitgerold. Netwerken, loadbalancers, firewalls, servers (Windows en Linux), desktops, datastores, backup en zelfs infrastructuren; alles wordt op aanvraag geboden, vanuit een catalogus.

Angst

VMware biedt met vRealize Automation zo’n catalogus (of portal), waaronder eindeloos veel taken kunnen worden geautomatiseerd. De gebruiker krijgt zo een helder overzicht van de diensten/services en de IT-afdeling een woud aan mogelijkheden om die te vullen! En door orchestratie is bijna alles mogelijk. Zo kan er ook direct tegen API’s (Application Programming Interface) van endpoints worden geprogrammeerd. Hierdoor kunnen gebruikers diensten of services aanvragen, zonder zelf kennis van de infrastructuur te hebben of over de administratorrechten te beschikken. De vraag is: moeten IT’ers nou bang zijn dat ze zichzelf overbodig maken? Het antwoord is nee. Het gaat hier om een positieve ontwikkeling die IT’ers in staat stelt om bij te dragen aan de flexibiliteit en meerwaarde van het bedrijf. Door nieuwe diensten in workflows onder te brengen en die met herbruikbare bouwstenen te vullen, neemt de betrouwbaarheid van die IT-diensten toe. De kennis van de IT-afdeling wordt zo beschikbaar gemaakt voor alle medewerkers. Natuurlijk zullen niet alle organisaties direct gebruikmaken van deze portaloplossing, maar ze kunnen er zeker mee in aanraking komen als cloudproviders via vRealize hun clouddiensten aanbieden.

vRealize

De vernieuwde versie van vRealize Automation (versie 7) is al op VMworld 2015 gedemonstreerd en IT in de ’Dutch cloud’ zal de stap naar het ‘catalogus werken’ makkelijker te maken. Of dat nu een private cloud-datacenter is of een public datacenter, als het maar cloudready werkt. Op dit moment bouw ik een vRA7 demo-omgeving in mijn laboratorium. Eén van de grote wijzigingen is de installatieprocedure en een betere schaalbaarheid. In mijn volgende blog deel ik mijn bevindingen hierover!

Dit Blog is ook op Centric Blog te lezen

Boekhouders zijn conservatief

Tuesday, May 3rd, 2016

In de afgelopen weken ben ik flink in de weer geweest met het koppelen van mijn audio en video. Ik wil namelijk graag af van die berg afstandsbedieningen voor, onder andere, mijn televisie, Blu-ray en Chromecast.

Sonos heeft het probleem van al die verschillende afstandsbedieningen in één klap opgelost door een smartphone of tablet als bediening geschikt te maken. Mooi, maar die oplossing is alleen bedoeld voor muziek. Als je ook nog een beeldfanaat bent, zoals ik, dan sta je voor nog veel meer uitdagingen.

Onder de motorkap

In de loop der tijd heb ik allerlei hoogwaardige en ‘zware’ apparaten in huis gehaald. Toen mijn dochter twee jaar geleden afstudeerde bijvoorbeeld, vond ik het tijd voor een 3D-camera. Zo’n unieke gebeurtenis wilde ik zo ‘echt’ mogelijk vastleggen. Later was mijn televisie aan vervanging toe (ik had nog een echte ouderwetse 32” LCD-tv) en dat moest natuurlijk een 3D-versie in HD worden. En welja, doe er ook maar Smart bij. Hoewel die Smart-functie inmiddels tenenkrommend is, compleet met vastlopers en reboots, is het beeld prachtig. Daarom besloot ik Smart te vervangen door Chromecast (eerst versie 1, nu door de verbeterde versie 2). Het resultaat? YouTube, Netflix en Spotify doen het weer vloeiend. Maar wat blijkt? De meeste televisies laten alleen maar stereo door via de extra HDMI-aansluitingen. Dit betekent dat het geluid van een film niet in 5.1 aankomt op de AV Receiver (soms moet je ook nog een audioverschuiving instellen op de televisie voor lipsync!). Om dit te verhelpen, heb ik de Mediaplayer en Blu-ray rechtstreeks aan de AV Receiver gekoppeld, met SPDIF voor alle 5.1-kanalen.

De berg bedwongen

De huidige stand van techniek is: 3D, 4K, DTS (-X), Dolby Digital (nu ook al Atmos), beeld en geluid via HDMI 1.4 en geluid via SPDIF en COAXial. Inmiddels heb ik de puzzel bijna rond ‒ alles in volgorde van kwaliteit. Het beeld van Mediaplayer MiniX, Blu-ray en Chromecast loopt via HDMI op 4K- en 3D-niveau naar televisie en beamer. Al het geluid gaat via optische kabel of Coaxial op SPDIF naar de AV Receiver. En de meeste schakelacties lopen via een programmeerbare Philips-afstandsbediening op infrarood. Dat werkt als volgt: een infraroodontvanger/-zender stuurt de acties door naar de apparatuur. Door het kiezen van een activiteit op deze afstandsbediening worden alle bijbehorende apparaten aangezet en de doorschakelingen gemaakt op de juiste ingangen. Het goede nieuws is dat ik nog maar twee afstandsbedieningen nodig heb! Het slechte nieuws is dat Philips pas bedacht dat de tv maar met een radiosignaal moet werken. Oftewel, als bij de volgende afstandsbedieningstechniek infrarood in de ban wordt gedaan, heb ik weer een probleem.

Keep it simple

Maar waar blijft nou eigenlijk de boekhouder in dit verhaal? Tijdens mijn speurtocht dacht ik er helemaal niet over na om mijn super NAD AV Receiver te vervangen. Het werkte toch goed? Maar toen zag ik in de winkel een hedendaagse AV Receiver. En guess what? Het apparaat was uitgerust met alle aansluitingen: 8x HDMI in, 2x HDMI uit, geluid via optisch én coax, Wi-Fi, netwerk, Netflix, bluetooth, geluid op DTS-X, Dolby Atmos én een afstandsbediening die ook nog eens via een app kan worden bediend. De prijs? De helft van wat ik tien jaar geleden voor mijn AV Receiver betaalde. Hoe simpel kan het zijn?

Afscheid

Kortom, door vast te houden aan mijn oude spullen had ik een hoop geld en tijd gestoken in het koppelen van mijn systemen. Terwijl ik eigenlijk de sprong naar de volgende generatie audio had moeten maken. De technische ontwikkelingen gaan nu eenmaal zo snel, dat je soms afscheid moet nemen van je oude apparatuur, ook al zegt de boekhouder in jou: niet doen, het werkt nog prima.

Gemak

In mijn werk als virtualisatieconsultant kom ik dezelfde situatie tegen. Zo worden servers, die worden vervangen door nieuwe gevirtualiseerde systemen, vaak niet meteen afgeschreven en boekhoudkundig ten laste gelegd van het virtualisatieproject. Natuurlijk zit niemand te wachten op kapitaalvernietiging, maar als je er een simpel en intuïtief systeem voor terugkrijgt, is dat niet altijd eenvoudig in geld uit te drukken. Maar het levert wel een hoop efficiency en gemak op!

Ben ik nu helemaal klaar en tevreden met mijn thuisbioscoop? Niet bepaald. Sterker: ik ben nog maar net begonnen! Er zijn namelijk nog allerlei upgrades mogelijk naar, bijvoorbeeld, 4K TV, full HD 3D-beamer (later vast ook in 4K), nieuwe AV Receiver, subwoofer en extra speakers. Nee, het houdt nooit op. En als het om vernieuwing gaat, is dat maar goed ook!

Voor de geïnteresseerden een overzicht van mijn apparatuur:

  • Philips TV 3D (passief) 1080p
  • Optoma-beamer 720p 3D (actief)
  • LG 3D Blu-ray BD850
  • Chomecast 2
  • MiniX NEO X8- H Plus
  • NAD T741 Receiver
  • Optische 2 SPDIF to 1 switch (allekabels.nl)
  • 4 HDMI to 2 HDMI matrix switch (allekabels.nl)
  • Philips universele infrarood afstandsbediening

 

Dit Blog is ook op Centric Blog te lezen

Dit is wat u de hele tijd heeft gemist.

Tuesday, March 3rd, 2015

Applicaties met een vingerknip bij de gebruikers? In navolging van mijn vorig blog over VDI: Perfect aansluitend op een virtuele desktop omgeving.

De grootste vraag van gebruikers is een applicatie te mogen gebruiken. We zijn al zo gewent geraakt aan een geAppte applicatie, die eenvoudig zelf snel te installeren is, dat we dit ook van onze werkomgeving verwachten. Zelf zoeken in een catalogus met bedrijfs applicaties en deze toevoegen? Nog lang niet alle bedrijven zijn zover. Nee, we bellen met de helpdesk en vragen om een applicatie. Als die er niet is, dan gaat een waar proces in werking. Er moet een applicatie worden aangeschaft, gescript voor uitrol en getest. Dan moet deze nieuwe applicatie in een distributie omgeving worden gezet en de gebruiker moet er rechten voor krijgen.

Een applicatie eigenaar weet vaak het best, hoe de applicatie moet worden getuned. Zou het niet mooi zijn als deze de applicatie zelf kan installeren en inrichten alsof het op een eigen werkstation wordt gedaan. Met het nieuwe techniek van het net aangekochte bedrijf CloudVolumes door VMware kan dit. VMware AppVolumes maakt gebruik van de beste mogelijkheden van virtualisatie. Aan een virtuele desktop wordt een extra virtuele disk (heet een Volume of AppStack) gekoppeld en daarin worden de applicaties geïnstalleerd. Voor elke groep aan applicaties kan een apart Volume worden aangemaakt. Meerder volumes kunnen aan een desktop worden gekoppeld. Heeft de gebruiker rechten op het Volume, dan is de applicatie direct beschikbaar, alsof deze lokaal is geïnstalleerd. De actie kan zelfs realtime!

Het zou zo kunnen klinken. Klant: “Ik heb een nieuwe stoel nodig” . Helpdesk: “Gaat u even staan, klik, OK gaat u maar weer zitten” . Gebruiker: “Ongelooflijk, ik heb een nieuwe stoel”.  Dit zou dus ook met een applicatie kunnen. Iets netter is natuurlijk als de gebruiker even afmeldt en weer opnieuw aanmeldt.

En als er dan een update moet komen in een applicatie, zult u denken? De bestaande Volume wordt gecloned, en de applicatie wordt geupdate en na de test wordt dit nieuwe Volume aan de groep gebruikers gekoppeld. Wanneer deze opnieuw aanloggen is de applicatie vernieuwt.

Maar ik heb een eigen dedicated virtuele desktop!

Ook aan mensen met een eigen desktop en lokale installatie rechten is gedacht. Deze gebruikers krijgen een eigen Writable Volume. Wanneer deze gebruiker naast de standaard appliacties een eigen applicatie wil installeren, komt deze op het eigen Writable Volume te staan. De desktop blijft eruit zien als een echte eigen desktop. Alleen de C schijf is te zien.

De desktop wordt een lege machine met een OS (Operating System) en een paar agents.

In de toekomst zou dit ook voor een fysieke desktop kunnen. Een VHD disk zou dan naar een fysieke desktop of laptop gekopieerd kunnen worden met daarin de applicaties. De AppVolumes Agent zal deze zien en koppelen aan het OS. In dit geval zal het natuurlijk veel langer duren voordat de applicatie beschikbaar is. En VHD van 20-30 Gb kopiëren duurt even.

Ikzelf ga uiteraard voor een VDI omgeving, waar de eigen laptop alleen als een toegangs device fungeert.

Hoeveel van deze containers met applicaties heb je gemiddeld nodig?

In de praktijk van het gebruik van AppVolumes zijn meestal niet meer dan 7 Volumes nodig. Vaak is er een voor de basis applicaties en dan nog een aantal met specifieke bedrijfstoepassingen voor verschillende afdelingen. Bijvoorbeeld voor Engineering, Sales en Administratie.

De eenvoud van deze toepassing, zal oude methoden gaan vervangen. Ik ben er van overtuigd, dat de gebruiker gaat bepalen wat hij wil gebruiken voor z’n werk. Het applicatie deliver en update proces zal een stuk eenvoudiger worden en daardoor sneller en goedkoper voor de organisatie.

Op dit moment heb ik een demo omgeving draaien met daarin een Volume met de hele AutoDesk Design en Infrastructure Suite Ultimate er in. Meer dan 40 Gb aan 3D grafische applicaties, zoals AutoCAD en Revit. Deze applicaties zijn net zo makkelijk te koppelen aan een gebruiker als een willekeurige andere applicatie stack. De standaard 20 Gb Volume moet wel worden vergroot. Ik heb hiervoor een filmpje gemaakt hoe dit te doen. De hele installatie van de software duurt enkele uren! (ook een msi package!) App Volume toekennen aan de gebruiker: in enkele seconden beschikbaar. Link naar Demo: http://youtu.be/2GAfd81Dsyk

Zie ook :http://youtu.be/XN649HpO1e0

Het beste is als alle applicaties die bij elkaar horen in dezelfde AppStack staan. Hier worden de voordelen van een All Flash storage met deduplicatie goed zichtbaar. Het kopiëren van de virtuele disk met applicaties bij een update is in seconden gebeurd en de ruimte die het inneemt op de storage is minimaal.

Wat is de winst voor uw organisatie?

Er is maar een image met de software te beheren, de applicaties zijn niet meer afhankelijk van het werkstation en grote groepen gebruikers zijn direct aan de applicatie te koppelen. Applicaties zijn sneller en met minder resources te deployen. Dit zal leiden tot lagere beheerkosten. De techniek is ook op servers van toepassing.

Toekomstige ontwikkelingen, zoals het in realtime klonen van een draaiende virtuele desktop tijdens het aanloggen van de (nieuwe) gebruiker, maken optimaal gebruik van deze techniek.

Heeft u een VDI omgeving draaien? AppVolumes is als demo te installeren. De enige beperking is dat er 10 gebruikers mogelijk zijn, die maar één applicatie Volume toegewezen kunnen krijgen en is tot eind 2015 te gebruiken. (link http://www.vmware.com/nl/products/appvolumes) Bestaande Horizon View Enterprise klanten kunnen AppVolumes per named user gebruiken. AppVolumes zal als standalone beschikbaar zijn en zal worden toegevoegd aan de bestaande Horizon View Enterprise licentie.

Dit Blog is ook op Centric Blog te lezen

Is VDI beter dan een fysieke infrastructuur

Tuesday, March 3rd, 2015

Is VDI beter dan een fysieke infrastructuur?

Er wordt de laatste jaren veel over VDI (Virtuele Desktop Infrastructuur) geschreven. Dat is niet gek: VDI klinkt haast te mooi om waar te zijn. Geen individuele hardware meer voor iedere werkplek omdat één server al het rekenwerk verricht. Gebruikers openen hun desktop overal en altijd virtueel op hun iPad, mobiele telefoon of laptop. Veel organisaties vragen zich dan ook af: “Is VDI voor mij een optie en wordt mijn IT goedkoper als ik geen PC’s meer hoef aan te schaffen?”

Om te beginnen is het goed om te beseffen dat VDI niet zo radicaal anders is dan wat we gewend zijn. VDI sluit normaal gesproken zelfs goed aan op de reeds bestaande virtuele serveromgevingen. Veel IT-afdelingen zijn al gewend om hun server in te richten vanuit één basisimage, dus waarom zou dat niet kunnen met het besturingssysteem voor desktops. En als we applicaties kunnen aanbieden op een server (terminalserver of RDS), dan kan dat natuurlijk ook in een virtuele desktop. Er hoeft, met andere woorden, niet veel te veranderen om op de “oude” manier een virtuele desktop aan te bieden.

Betere, veilige dienstverlening

Wat dankzij VDI wel verandert, is de dienstverlening die IT kan bieden aan gebruikers. Doordat de desktop met bedrijfsapplicaties ineens overal en op elk device te gebruiken is, komt Het Nieuwe Werken met IT een stuk dichterbij. Zolang zij een device hebben om de virtuele desktop mee te benaderen, kunnen gebruikers overal en altijd werken.

Daarom blijft het me verbazen dat IT-beheer VPN-verbindingen vaak toestaat, maar huiverig is als het gaat om een kijkverbinding zoals VDI. Laatstgenoemde is juist erg veilig, omdat er alleen beeldinformatie wordt verstuurd. Het device van de gebruiker is in feite alleen een beeldscherm dat toont wat de computer (in het geval van VDI de server) berekent. De data zelf wordt niet opgeslagen op het device en blijft waar het hoort: in het datacenter.

Verplaats de rekenkracht van de werkplek naar het datacenter

Het resultaat is dat de hardware op de werkplek wordt vervangen door een zero-device dat amper beheerd hoeft te worden en veel langer meegaat. De verplaatsing van de hardware naar het datacenter verhoogt de veiligheid en zorgt dat gedeelde voorzieningen beter worden benut. Niet iedereen is immers tegelijk bezig met de zwaarste applicaties. Daarnaast worden de snelle dataverbindingen tussen de verschillende systemen optimaal gebruikt. Alles staat in het datacenter dicht bij elkaar en is met een hogesnelheidslijn verbonden. Dat betekent dat applicaties en data, nadat ze eenmaal op de virtuele desktop zijn geplaatst, veel sneller beschikbaar zijn. Geen gedoe meer met roaming profielen en lange inlogtijden.

Een traditioneel bezwaar daarop is dat VDI niet geschikt zou zijn voor zwaardere (grafische) applicaties  zoals AutoCAD en beeldbewerkingsprogramma’s. Daarvoor zouden nog altijd dure, fysieke werkplekken nodig zijn omdat virtuele desktops niet over de (grafische) rekenkracht beschikken. VDI is nu echter op een punt beland dat het mogelijk is om ook de grootste tegenstanders mee te krijgen. Virtuele desktops kunnen tegenwoordig namelijk gebruikmaken van een gedeelde grafische kaart voor optimale beeldprestaties. Ook op het gebied van rekenkracht doet VDI voortaan dus prima mee.

Voorwaarde daarvoor is wel dat er in het datacenter niet wordt bezuinigd op de componenten van de VDI-omgeving. De nieuwe omgeving moet zeker hetzelfde kunnen presteren, maar een sprong voorwaarts is beter. Factoren als CPU-snelheid, IOPS en latency naar storage, grafische acceleratoren en het transportprotocol zijn van groot belang.

Ongevraagde dienstverlening

Graag kom ik nog even terug op de verhoogde dienstverlening die VDI aan gebruikers biedt. Iemand vroeg mij onlangs namelijk: vraagt de gebruiker daar wel om? Moeten we diensten als VDI aanbieden als daar (nog) geen vraag naar is? Ik ben van mening dat dat zeker moet. Dat de gebruiker ergens niet om vraagt, wil niet zeggen dat hij er niet veel aan zou kunnen hebben.

Vergelijk het met de iPad. Toen deze werd aangekondigd, waren er veel sceptici die vonden dat we tablets helemaal niet nodig hadden. Maar kijk wat daarvan is gekomen: de iPad en Android-tablets zijn haast niet meer weg te denken uit ons dagelijkse leven. Veel gebruikers zullen nu zelfs zeggen dat ze juist niet meer zonder kunnen.

Conclusie: meer dienstverlening voor hetzelfde of minder geld.

Met VDI verhoog je de dienstverlening naar je gebruikers en versoepel je de transitie naar een totaal “verAppte” werkomgeving. Een virtuele infrastructuur maakt dit mogelijk, ook voor de desktop. Voor het beheer van de centrale VDI-omgeving maakt het niet uit of dat nu voor 1 desktop is, of 10.000. VDI vermindert complexiteit en verhoogt de toegevoegde waarde van je medewerkers.

Dit Blog is ook op Centric Blog te lezen

Wat brengt automatisering in IT te weeg? Deel 2

Sunday, October 19th, 2014

Wat staat ons te wachten?

Peter Sondergaard, research director bij Gartner, bij de opening van de conferentie IT/Expo:

“Bedrijven zullen het komend jaar voor zeker 40 miljard dollar aan verdere digitalisering van bedrijfsprocessen uitgeven. Voor CIO’s en andere managers binnen de IT betekent dit volgens Gartner dat zij zich meer moeten concentreren op de mogelijkheden voor hun organisaties van deze nieuwe slimme technologieën dan op het verlagen van kosten, waar de meeste CIO’s zich nu op richten. Wel moeten ze met snelle kostenverlagingen door digitalisering het vertrouwen van het management winnen om meer te investeren in verdere digitalisering. Want dat kost op de korte termijn meer dan het oplevert, zo redeneert Sondergaard. Maar wie het niet doet, mist op langere termijn de boot volkomen.”

Datacenters worden met sneltrein vaart uit de grond gestampt om clouddiensten aan te bieden. Je ziet nu ook dat de mensen met het wijsvingertje: pas op mijn data moet wel in Nederland blijven, worden bediend. Microsoft bouwt in Middenmeer een mega datacenter voor Azure en Google gaat volgend jaar aan de gang in de Eemshaven. Instanties waarvan je zou denken, die hebben data die zelfs in huis moet blijeven, hebben er geen moeite mee data hun data in een nederlands cloud platform wordt opgeslagen. Hun redenering is: bij ons is precies bekend waar het staat (achter de voordeur) en in de cloud niet, dus is het naast eenvoudiger, zelfs veiliger. VMware vindt het allemaal niet snel genoeg gaan en heeft nu ook zelf een SDDC (software defined datacenter) in de markt gezet: vCloud Air. Het draait op verschillende datacenters. Voordeel is dat andere datacenterpartners dit concept kunnen overnemen. Een hybrid cloud is zo eenvoudig voor bedrijven in te zetten, door hun eigen SDDC platform te koppelen.

Er moet natuurlijk wel een IT organisatie zijn, die deze intelligente mogelijkheden aanbied aan de business. Eerst zal de organisatie gereedgemaakt moeten worden voor een selfservice model. Als de medewerkers de IT optimaal kunnen gaan gebruiken bij hun werk, zal dat een boost aan het bedrijfsproces geven.

Anders denken en inrichten gaat veel veranderen. Robotisering van een magazijn geeft Amazon de mogelijkheid om 3x zoveel bestellingen te verwerken met het zelfde aantal mensen. Door het magazijn naar de orderpicker toe te brengen i.p.v. andersom.

OTA test omgevingen als selfservice beschikbaar stellen en ook weer opruimen, verhoogd de productiviteit en rendement van de IT hardware. Innovatie gaat sneller door een klein team te formeren met veel ruimte in vernieuwing en niet te vergeten een behoorlijk budget. De BMW i8 is op deze manier door een klein team ontwerpers in 32 maanden ontwikkeld en op de markt gebracht. Geheel buiten de bestaande BMW organisatie ging dit veel sneller. Productie is al uitverkocht.