Archive for the ‘Automation of IT’ Category

Workaround for OVA file import in vCenter Appliance 6.5

Thursday, April 13th, 2017

After updating my VMware vSphere homeLab from 6.0u2 to 6.5, I could not import a new vRealize Automation 7.2 ova file. Even the latest updates on vCenter Appliance (build 5300) did not worked. (Both VCA and PSC appliances are the same level: 6.5.0.5300 Build Number 5178943).

Second I tried with the old C# client. Direct connected to the ESXi host and deploy ova. All settings done, but after startup, the appliance has no hostname (localhost.local.dom) and is on DHCP.

Third round: I tried with the new HTML5 client, but I could only import from webserver. OK, upload the ova file to the Windows IaaS server I had already and connect to the webserver with ova file. All importing OK till reading the configuration file. What next?

Next idea: connect with new webclient directly to ESXi host. (https://<ESXhost>/ui ). Now Add new VM: Create or import ova! Now all steps are working. Appliance starts and has imported all configurations.

Workaround: connect to host  https://<hostname>/ui and import OVA.

Some of my predictions of Future of IT the next ten Years.

Wednesday, November 23rd, 2016

What is chancing already?
Several years now applications are moving to Apps. From On premise datacenters to cloud datacenters. In a virtual world, applications are also moving from package based to virtual, standalone applications. VMware has move forwards with VMware’s ThinApp, AppVolumes and Workspace One. Next step is containerized apps. Nowadays almost everyone used his bank App to make transactions. How often did you visit your bank office the last two years?

In private live most Web access is made by Smartphone or Tablet, only stationary people use their desktop. Most are connected by Wi-Fi or 3G and 4G to the web. This means to connect to a datacenter elsewhere in the world.

What do users want and aspect?
Most users today want simple to use applications that just work. Privacy and security in the cloud and fast response times. Use any device as a remote control: connect to the cloud application and do your job. Redundancy and always on connection. Buy something in a web shop: easy pay by bank App, next day delivery, a direct conformation mail and when is delivering (next day or tonight). Personal settings backed up as in iCloud, change a device made easy.

What about Legacy?
What if all applications are installed by a click is you have the authorization to use it? VMware predicted that 50% of all desktops are moved to the cloud (back to earth: a datacenter). I think we need virtual desktops to run legacy applications. It’s just an in-between period. Transforming all application from native to cloud native cost too much and the people who can do that are retired. So we must build a new generation applications and in the meantime lift legacy easy to the virtual world.

In the 90’s when terminal servers are the future of applications, I have seen a lot performance issues. The best way of thinking was to bond application and sources like databases and files shares in the same location. Then remote there is not a latency problem. Microsoft with RDP and the enhancements with Citrix did their work. Now applications do work for one or many users. You see the same now with virtual desktops: bond to the resources and packed with app layers in the same virtualization cluster/ datacenter. Desktop one is similar to desktop thousand.

How to deal with latency?
As we know, latency is always the bottleneck in applications. What if we run all apps, desktops, servers and databases on the fastest storage with the fastest connections in-between? Some new Flash vendors say we have App aware storage (Tintri) and others called it Predictive Flash (Nimble). Evergreen storage (PureStorage) with build in support for the next generation Flash: NVMe.

Imagine we could eliminate latency in the hardware and deliver lightning fast apps? Where want we store these IT environment? In fast datacenters, direct connected to the internet backbone I think. McDonald introduces next year orders by App. Like Nespresso, you can reorder the last delivery. They don’t deliver at home, because the burger must be eaten fresh baked. No latency allowed. It’s similar with data access over a slow line. So, the lower the latency, the more need to bring the data and App together.

Where lives the data now and in 5 years?
I think in the future the data is encrypted for privacy reasons and distributed over different datacenters, like a RAID 6 array. The data in one datacenter cannot be read by a hacker. You need data from all (minus one) to have the data set. Then it’s encrypted, so how to get in?

The data is in my opinion a data volume loaded with virtual machines, containers and files. Enterprise companies, with own datacenters can have their redundant IT services around the world. Latency between datacenters is not an issue because they don’t need synchronic replication.

Hypervisors will be built in in the storage arrays. Just a blade with compute to run the virtual environments. Security is built in the hypervisor. I thought it was VMworld 2006, Cisco predict the network is the datacenter. Today In 2016 they see shrinking the volumes of networking parts by 12%. Maybe there are other vendors? 5G (or higher) data transmission replaces fixed connections to the datacenter.

Disruption everywhere. The next ten years
The next ten years we see a total new IT landscape. When we reduce the amount of parts in a system, it will be cheaper, reliable and needs less maintenance. Look at an electric car: less moving parts then a today’s fuel motorized car. Less maintenance. VW will focus to build electric cars, they reduce 30.000 jobs the next years. Cars build in robotized plants.
Grow off datacenters needs every year more energy. Nowadays they use 2-3% of all energy worldwide. With grow of data, all worldwide energy is needed to fuel the datacenters in the next decades. We need efficient hardware with less power consumption. How do we connect every man in the world by the Internet Satellites plan launched by Elon Musk to a datacenter?

Over ten years, 75% of the people worldwide are connected to everyone by internet. With intelligent assistants we can talk to our device to order stuff in web shops and transfer money by bank apps. We have in the Netherlands an office less bank Bunq. Fully software driven and with the slice App it’s easy to split a bill with friends. Like the telco’s in Africa (the biggest bank) the bank we know is changing. They reduced people by thousands. The same is going on in the IT industry. Automation of IT and software defined everything is (already) standard.

Most of the administrative jobs are automated. Transactions are done in containers and lot of labor change in automatic processes. Like Henry Ford said ‘If I ask what people want, they say give me a faster horse’. Hidden answer: give me a faster transport, not a horse.

“Beam me up, Scotty”

Demo Horizon7 with instant Clones and AppVolumes3

Sunday, May 8th, 2016

In this demo video, I show you how VMware Horizon7 desktops are cloned by the new Instant Clone technique. This coning is very fast and in combination with AppVolumes3, you can deliver every desktop with applications in minutes.

The desktop is build from a basic empty Windows10 desktop. Only the VMware Optimization tool, the Horizon agent (with Instant Clones function) and the AppVolumes agent are installed. Latest updates are in place.

The AppVolume applicationstacks are made in a clone of this desktop template. The vmdk files are placed on a Windows file share. This file share is synchronized by the AppVolumes appliance to a VMFS store. (Note: in the configuration of AppVolumes manager you need to put in the file share and the prefix is the VMFS store you want to copy the AppStacks.)

First off all is the template cloned to CP-template-xxxxx, from this CP-template-xxxxx is a CP-replica-xxxxx cloned to SSD, then each VM is also cloned to SSD and is readonly connected to the CP-replica-xxxxx.

The provision settings in the demo are: max 3 desktops where 1 is ready to use.

Automation of IT met VMware vRealize Automation 7

Tuesday, May 3rd, 2016

Automation wordt mogelijk gemaakt door vOrchestrator. En hoewel vOrchestrator al enige tijd standaard beschikbaar wordt gesteld bij een vCenter-installatie, wordt het niet veel gebruikt.

In vervolg op mijn vorige blog, nu een kijkje in de keuken van de nieuwe versie van vRealize Automation.

Voor de endpoints zijn in vOrchestrator diverse plug-ins beschikbaar. Bijvoorbeeld vCenter, Hyper-V, AD, Powershell, NSX, vCloud-Air en Amazon EC2. Maar ’gewone’ gebruikers kunnen de workflows uit vOrchestrator niet toepassen. Dus als ze al worden gebruikt, is dat door IT-beheerders. Zij moeten hiervoor wel kennis van Javascript hebben. PowerShell kan ook worden gebruikt, maar bij voorkeur niet te grote scripts, omdat dan de vRA-boekhouding niet wordt bijgewerkt.

Webportaal

Met vRealize Automation 7 biedt VMware een webportaal die ook niet-administrators laat profiteren van de geautomatiseerde workflows in vOrchestrator. In deze portal wordt een productencatalogus getoond, waar de gebruiker een (standaard)dienst kan afnemen. Van relatief simpele acties als het toevoegen van gebruikers tot het uitrollen van complete testomgevingen.

Installatie

Vergeleken met de vorige versie is de installatie van vRealize 7 een stuk eenvoudiger. Na het importeren van de appliance (vRA7) in vCenter en het aanmaken van een Windows IAAS-server, start een eerste inlog op de vRA appliance een installatiewizard die alle voorwaarden en validaties checkt. In de wizard wordt ook gevraagd of er een simpele of redundant enterprise-installatie moet worden uitgerold. Aan het eind, na de laatste check, wordt gevraagd om een snapshot te maken van de virtuele machines (vRA appliance en IaaS-server), waarna de installatie start. Dit kan zomaar een uur duren, afhankelijk van de complexiteit. Als de vRA7-omgeving klaar is, wordt met de aangemaakte ’configuratieadmin’ ingelogd om de eerste tenant klaar te maken. Dus het eerste catalog item is voor het aanmaken van de eerste gebruikersomgeving. Hier worden de connecties met vCenter en NSX (netwerkvirtualisatie) gemaakt en de resources toegekend.

De kracht van een blueprint

Nieuw is het bouwen van een blueprint. Vanuit een beheer catalog worden alle componenten op het canvas gesleept. Zo wordt de omgeving als het ware ‘gedesignd’. Netwerken, loadbalancers en VM’s worden geplaatst op het canvas. In de VM’s kunnen applicaties worden geplaatst en afhankelijkheden gekoppeld. Een complete multi-tier omgeving kan als catalog item worden aangeboden.

Workflows

De acties worden op de achtergrond uitgevoerd door workflows die in de vOrchestrator (als Windows-applicatie, als losse appliance of embedded in de vRA7 appliance) zijn geconfigureerd. Met de gebruiksvriendelijke interface en het uitgebreide accorderingssysteem die bij een actie beschikbaar zijn, worden veel taken geautomatiseerd toegankelijk. Afhankelijk van de rechten die je hebt, worden de catalog items getoond. Niet iedereen hoeft natuurlijk de catalog aan te vullen of beheertaken uit te voeren. Programmeurs kunnen de workflows maken met herbruikbare bouwblokken.

Een serverworkflow kan er als volgt uitzien:

  • haal gegevens uit het aanvraagformulier
  • deploy een server uit een template (variabelen als type server en naam komt uit het aanvraagformulier)
  • geef de kosten door aan een eventuele billing-applicatie
  • koppel aan een netwerk (kan ook een nieuw netwerk zijn)
  • stuur een mail naar de betrokken partijen (aanvrager, IT, manager)
  • maak af (als een manager een akkoord heeft gegeven)
  • stuur mail naar aanvrager als aanvraag gereed is

Deze workflow wordt vanuit de vRealize-catalogaanvraag aangeroepen en gestart.

Catalog

Wat voor catalogdiensten kunnen er worden geboden? Voor IT’ers kunnen een veelheid aan complexe aanvragen worden gepubliceerd. Denk aan complete testomgevingen met servers van allerlei pluimage, netwerken, firewalls, backupmogelijkheden en koppelingen met het eigen netwerk. Voor beheerders van gebruikers kunnen Active Directory-rechten worden gegeven, zonder dat deze beheerders direct op de Active Directory rechten hebben. Er kunnen gebruikers worden aangemaakt en deze gebruikers kunnen vervolgens aan de juiste applicaties worden gekoppeld. Gebruikers kunnen zelf applicaties aanvragen en actief maken.

Meer inzicht

Het management accordeert eventueel een aanvraag om wildgroei te voorkomen. Je kunt je voorstellen dat aanvragen van servers met grote dataschijven of snelle schijven (flash storage) impact hebben op de beschikbare resources en (dus) kosten. Als de aanvraag voor de business relevant is en de goedkeuring wordt gegeven, kan de IT-afdeling de resources op tijd uitbreiden. De hele omgeving wordt continu gemonitord. De businessmanagementmodules bieden inzicht in het gebruik van de IT-infrastructuur, inclusief de kosten. En dat is ook prettig voor het management.

Positief

Automation of IT is een zegen voor gebruikers en IT’ers hoeven niet te vrezen; er blijft nog genoeg werk over. Ik ben dan ook positief over deze ontwikkeling. De kennis van de IT-afdeling wordt ontsloten voor de business en veel voorkomende acties kunnen worden geautomatiseerd. Met als gevolg veel meer zelfservice voor de eindgebruiker.

 

Dit Blog is ook op Centric Blog te lezen

Wie is er bang voor automation of IT?

Tuesday, May 3rd, 2016

Sinds ik aan een project werk waar de IT wordt geautomatiseerd, vraag ik me af: waarom gaat dit proces bij veel bedrijven eigenlijk zo langzaam? Is het voor IT-afdelingen misschien niet aantrekkelijk dat werkwijzen worden ondergebracht in een geautomatiseerd proces, dat níet door IT’ers kan worden uitgevoerd?

Steeds meer IT-taken worden aan gewone gebruikers beschikbaar gesteld via een dienstencatalogus. Door de achterliggende automatisering, kunnen we dit XaaS noemen (All as a Service). Die catalogus levert allerlei voordelen op. Denk aan userbeheer, uitrollen van testomgevingen en backupbeheer door gebruikers. Een HR-afdeling, bijvoorbeeld, kan dankzij zo’n catalogus moeiteloos de gebruikers beheren met de juiste rechten. Geen IT-afdeling die daarvoor aan te pas hoeft te komen! Ook het werk van sommige IT’ers verandert door XaaS. Zij kunnen bijvoorbeeld via een webportaal een server aanvragen om software te testen. Zo kunnen ze dus zelf hun middelen deployen. Dit werkt veel eenvoudiger dan wanneer je alles via een IT-afdeling laat lopen.

Catalogus

We zien dus een verschuiving van afzonderlijke fysieke diensten naar één geautomatiseerde dienst van softwarecomponenten. Hiervoor geldt dat alle achterliggende complexiteit is geautomatiseerd. Samen met NSX, de netwerkvirtualisatieoplossing van VMware, kan het bijbehorende netwerk ook geautomatiseerd worden uitgerold. Netwerken, loadbalancers, firewalls, servers (Windows en Linux), desktops, datastores, backup en zelfs infrastructuren; alles wordt op aanvraag geboden, vanuit een catalogus.

Angst

VMware biedt met vRealize Automation zo’n catalogus (of portal), waaronder eindeloos veel taken kunnen worden geautomatiseerd. De gebruiker krijgt zo een helder overzicht van de diensten/services en de IT-afdeling een woud aan mogelijkheden om die te vullen! En door orchestratie is bijna alles mogelijk. Zo kan er ook direct tegen API’s (Application Programming Interface) van endpoints worden geprogrammeerd. Hierdoor kunnen gebruikers diensten of services aanvragen, zonder zelf kennis van de infrastructuur te hebben of over de administratorrechten te beschikken. De vraag is: moeten IT’ers nou bang zijn dat ze zichzelf overbodig maken? Het antwoord is nee. Het gaat hier om een positieve ontwikkeling die IT’ers in staat stelt om bij te dragen aan de flexibiliteit en meerwaarde van het bedrijf. Door nieuwe diensten in workflows onder te brengen en die met herbruikbare bouwstenen te vullen, neemt de betrouwbaarheid van die IT-diensten toe. De kennis van de IT-afdeling wordt zo beschikbaar gemaakt voor alle medewerkers. Natuurlijk zullen niet alle organisaties direct gebruikmaken van deze portaloplossing, maar ze kunnen er zeker mee in aanraking komen als cloudproviders via vRealize hun clouddiensten aanbieden.

vRealize

De vernieuwde versie van vRealize Automation (versie 7) is al op VMworld 2015 gedemonstreerd en IT in de ’Dutch cloud’ zal de stap naar het ‘catalogus werken’ makkelijker te maken. Of dat nu een private cloud-datacenter is of een public datacenter, als het maar cloudready werkt. Op dit moment bouw ik een vRA7 demo-omgeving in mijn laboratorium. Eén van de grote wijzigingen is de installatieprocedure en een betere schaalbaarheid. In mijn volgende blog deel ik mijn bevindingen hierover!

Dit Blog is ook op Centric Blog te lezen

Boekhouders zijn conservatief

Tuesday, May 3rd, 2016

In de afgelopen weken ben ik flink in de weer geweest met het koppelen van mijn audio en video. Ik wil namelijk graag af van die berg afstandsbedieningen voor, onder andere, mijn televisie, Blu-ray en Chromecast.

Sonos heeft het probleem van al die verschillende afstandsbedieningen in één klap opgelost door een smartphone of tablet als bediening geschikt te maken. Mooi, maar die oplossing is alleen bedoeld voor muziek. Als je ook nog een beeldfanaat bent, zoals ik, dan sta je voor nog veel meer uitdagingen.

Onder de motorkap

In de loop der tijd heb ik allerlei hoogwaardige en ‘zware’ apparaten in huis gehaald. Toen mijn dochter twee jaar geleden afstudeerde bijvoorbeeld, vond ik het tijd voor een 3D-camera. Zo’n unieke gebeurtenis wilde ik zo ‘echt’ mogelijk vastleggen. Later was mijn televisie aan vervanging toe (ik had nog een echte ouderwetse 32” LCD-tv) en dat moest natuurlijk een 3D-versie in HD worden. En welja, doe er ook maar Smart bij. Hoewel die Smart-functie inmiddels tenenkrommend is, compleet met vastlopers en reboots, is het beeld prachtig. Daarom besloot ik Smart te vervangen door Chromecast (eerst versie 1, nu door de verbeterde versie 2). Het resultaat? YouTube, Netflix en Spotify doen het weer vloeiend. Maar wat blijkt? De meeste televisies laten alleen maar stereo door via de extra HDMI-aansluitingen. Dit betekent dat het geluid van een film niet in 5.1 aankomt op de AV Receiver (soms moet je ook nog een audioverschuiving instellen op de televisie voor lipsync!). Om dit te verhelpen, heb ik de Mediaplayer en Blu-ray rechtstreeks aan de AV Receiver gekoppeld, met SPDIF voor alle 5.1-kanalen.

De berg bedwongen

De huidige stand van techniek is: 3D, 4K, DTS (-X), Dolby Digital (nu ook al Atmos), beeld en geluid via HDMI 1.4 en geluid via SPDIF en COAXial. Inmiddels heb ik de puzzel bijna rond ‒ alles in volgorde van kwaliteit. Het beeld van Mediaplayer MiniX, Blu-ray en Chromecast loopt via HDMI op 4K- en 3D-niveau naar televisie en beamer. Al het geluid gaat via optische kabel of Coaxial op SPDIF naar de AV Receiver. En de meeste schakelacties lopen via een programmeerbare Philips-afstandsbediening op infrarood. Dat werkt als volgt: een infraroodontvanger/-zender stuurt de acties door naar de apparatuur. Door het kiezen van een activiteit op deze afstandsbediening worden alle bijbehorende apparaten aangezet en de doorschakelingen gemaakt op de juiste ingangen. Het goede nieuws is dat ik nog maar twee afstandsbedieningen nodig heb! Het slechte nieuws is dat Philips pas bedacht dat de tv maar met een radiosignaal moet werken. Oftewel, als bij de volgende afstandsbedieningstechniek infrarood in de ban wordt gedaan, heb ik weer een probleem.

Keep it simple

Maar waar blijft nou eigenlijk de boekhouder in dit verhaal? Tijdens mijn speurtocht dacht ik er helemaal niet over na om mijn super NAD AV Receiver te vervangen. Het werkte toch goed? Maar toen zag ik in de winkel een hedendaagse AV Receiver. En guess what? Het apparaat was uitgerust met alle aansluitingen: 8x HDMI in, 2x HDMI uit, geluid via optisch én coax, Wi-Fi, netwerk, Netflix, bluetooth, geluid op DTS-X, Dolby Atmos én een afstandsbediening die ook nog eens via een app kan worden bediend. De prijs? De helft van wat ik tien jaar geleden voor mijn AV Receiver betaalde. Hoe simpel kan het zijn?

Afscheid

Kortom, door vast te houden aan mijn oude spullen had ik een hoop geld en tijd gestoken in het koppelen van mijn systemen. Terwijl ik eigenlijk de sprong naar de volgende generatie audio had moeten maken. De technische ontwikkelingen gaan nu eenmaal zo snel, dat je soms afscheid moet nemen van je oude apparatuur, ook al zegt de boekhouder in jou: niet doen, het werkt nog prima.

Gemak

In mijn werk als virtualisatieconsultant kom ik dezelfde situatie tegen. Zo worden servers, die worden vervangen door nieuwe gevirtualiseerde systemen, vaak niet meteen afgeschreven en boekhoudkundig ten laste gelegd van het virtualisatieproject. Natuurlijk zit niemand te wachten op kapitaalvernietiging, maar als je er een simpel en intuïtief systeem voor terugkrijgt, is dat niet altijd eenvoudig in geld uit te drukken. Maar het levert wel een hoop efficiency en gemak op!

Ben ik nu helemaal klaar en tevreden met mijn thuisbioscoop? Niet bepaald. Sterker: ik ben nog maar net begonnen! Er zijn namelijk nog allerlei upgrades mogelijk naar, bijvoorbeeld, 4K TV, full HD 3D-beamer (later vast ook in 4K), nieuwe AV Receiver, subwoofer en extra speakers. Nee, het houdt nooit op. En als het om vernieuwing gaat, is dat maar goed ook!

Voor de geïnteresseerden een overzicht van mijn apparatuur:

  • Philips TV 3D (passief) 1080p
  • Optoma-beamer 720p 3D (actief)
  • LG 3D Blu-ray BD850
  • Chomecast 2
  • MiniX NEO X8- H Plus
  • NAD T741 Receiver
  • Optische 2 SPDIF to 1 switch (allekabels.nl)
  • 4 HDMI to 2 HDMI matrix switch (allekabels.nl)
  • Philips universele infrarood afstandsbediening

 

Dit Blog is ook op Centric Blog te lezen

Dit is wat u de hele tijd heeft gemist.

Tuesday, March 3rd, 2015

Applicaties met een vingerknip bij de gebruikers? In navolging van mijn vorig blog over VDI: Perfect aansluitend op een virtuele desktop omgeving.

De grootste vraag van gebruikers is een applicatie te mogen gebruiken. We zijn al zo gewent geraakt aan een geAppte applicatie, die eenvoudig zelf snel te installeren is, dat we dit ook van onze werkomgeving verwachten. Zelf zoeken in een catalogus met bedrijfs applicaties en deze toevoegen? Nog lang niet alle bedrijven zijn zover. Nee, we bellen met de helpdesk en vragen om een applicatie. Als die er niet is, dan gaat een waar proces in werking. Er moet een applicatie worden aangeschaft, gescript voor uitrol en getest. Dan moet deze nieuwe applicatie in een distributie omgeving worden gezet en de gebruiker moet er rechten voor krijgen.

Een applicatie eigenaar weet vaak het best, hoe de applicatie moet worden getuned. Zou het niet mooi zijn als deze de applicatie zelf kan installeren en inrichten alsof het op een eigen werkstation wordt gedaan. Met het nieuwe techniek van het net aangekochte bedrijf CloudVolumes door VMware kan dit. VMware AppVolumes maakt gebruik van de beste mogelijkheden van virtualisatie. Aan een virtuele desktop wordt een extra virtuele disk (heet een Volume of AppStack) gekoppeld en daarin worden de applicaties geïnstalleerd. Voor elke groep aan applicaties kan een apart Volume worden aangemaakt. Meerder volumes kunnen aan een desktop worden gekoppeld. Heeft de gebruiker rechten op het Volume, dan is de applicatie direct beschikbaar, alsof deze lokaal is geïnstalleerd. De actie kan zelfs realtime!

Het zou zo kunnen klinken. Klant: “Ik heb een nieuwe stoel nodig” . Helpdesk: “Gaat u even staan, klik, OK gaat u maar weer zitten” . Gebruiker: “Ongelooflijk, ik heb een nieuwe stoel”.  Dit zou dus ook met een applicatie kunnen. Iets netter is natuurlijk als de gebruiker even afmeldt en weer opnieuw aanmeldt.

En als er dan een update moet komen in een applicatie, zult u denken? De bestaande Volume wordt gecloned, en de applicatie wordt geupdate en na de test wordt dit nieuwe Volume aan de groep gebruikers gekoppeld. Wanneer deze opnieuw aanloggen is de applicatie vernieuwt.

Maar ik heb een eigen dedicated virtuele desktop!

Ook aan mensen met een eigen desktop en lokale installatie rechten is gedacht. Deze gebruikers krijgen een eigen Writable Volume. Wanneer deze gebruiker naast de standaard appliacties een eigen applicatie wil installeren, komt deze op het eigen Writable Volume te staan. De desktop blijft eruit zien als een echte eigen desktop. Alleen de C schijf is te zien.

De desktop wordt een lege machine met een OS (Operating System) en een paar agents.

In de toekomst zou dit ook voor een fysieke desktop kunnen. Een VHD disk zou dan naar een fysieke desktop of laptop gekopieerd kunnen worden met daarin de applicaties. De AppVolumes Agent zal deze zien en koppelen aan het OS. In dit geval zal het natuurlijk veel langer duren voordat de applicatie beschikbaar is. En VHD van 20-30 Gb kopiëren duurt even.

Ikzelf ga uiteraard voor een VDI omgeving, waar de eigen laptop alleen als een toegangs device fungeert.

Hoeveel van deze containers met applicaties heb je gemiddeld nodig?

In de praktijk van het gebruik van AppVolumes zijn meestal niet meer dan 7 Volumes nodig. Vaak is er een voor de basis applicaties en dan nog een aantal met specifieke bedrijfstoepassingen voor verschillende afdelingen. Bijvoorbeeld voor Engineering, Sales en Administratie.

De eenvoud van deze toepassing, zal oude methoden gaan vervangen. Ik ben er van overtuigd, dat de gebruiker gaat bepalen wat hij wil gebruiken voor z’n werk. Het applicatie deliver en update proces zal een stuk eenvoudiger worden en daardoor sneller en goedkoper voor de organisatie.

Op dit moment heb ik een demo omgeving draaien met daarin een Volume met de hele AutoDesk Design en Infrastructure Suite Ultimate er in. Meer dan 40 Gb aan 3D grafische applicaties, zoals AutoCAD en Revit. Deze applicaties zijn net zo makkelijk te koppelen aan een gebruiker als een willekeurige andere applicatie stack. De standaard 20 Gb Volume moet wel worden vergroot. Ik heb hiervoor een filmpje gemaakt hoe dit te doen. De hele installatie van de software duurt enkele uren! (ook een msi package!) App Volume toekennen aan de gebruiker: in enkele seconden beschikbaar. Link naar Demo: http://youtu.be/2GAfd81Dsyk

Zie ook :http://youtu.be/XN649HpO1e0

Het beste is als alle applicaties die bij elkaar horen in dezelfde AppStack staan. Hier worden de voordelen van een All Flash storage met deduplicatie goed zichtbaar. Het kopiëren van de virtuele disk met applicaties bij een update is in seconden gebeurd en de ruimte die het inneemt op de storage is minimaal.

Wat is de winst voor uw organisatie?

Er is maar een image met de software te beheren, de applicaties zijn niet meer afhankelijk van het werkstation en grote groepen gebruikers zijn direct aan de applicatie te koppelen. Applicaties zijn sneller en met minder resources te deployen. Dit zal leiden tot lagere beheerkosten. De techniek is ook op servers van toepassing.

Toekomstige ontwikkelingen, zoals het in realtime klonen van een draaiende virtuele desktop tijdens het aanloggen van de (nieuwe) gebruiker, maken optimaal gebruik van deze techniek.

Heeft u een VDI omgeving draaien? AppVolumes is als demo te installeren. De enige beperking is dat er 10 gebruikers mogelijk zijn, die maar één applicatie Volume toegewezen kunnen krijgen en is tot eind 2015 te gebruiken. (link http://www.vmware.com/nl/products/appvolumes) Bestaande Horizon View Enterprise klanten kunnen AppVolumes per named user gebruiken. AppVolumes zal als standalone beschikbaar zijn en zal worden toegevoegd aan de bestaande Horizon View Enterprise licentie.

Dit Blog is ook op Centric Blog te lezen

Cloud Volumes now VMware App Volumes

Sunday, October 19th, 2014

Delivery of application in a virtual machine now dramatically change. How easy could it be to create a virtual disk (App container) and install the applications in it. After that you add the user group to that container and real time the apps are ready for use by the user. Now with the acquisition of Cloud Volumes by VMware, the integration with VMware Horizon View is nearby. Q4 2014 it will be GA.

Even connecting a virtual drive to a physical desktop will bee possible in the future. The agent finds a virtual app container (could be a VHD file in Windows) and delivery directly the applications.

The basic image of a VDI desktop can be only OS. All common applications are placed in a Common container, user specific applications in other containers and even a user is local admin and has a persistent desktop, he has its own writable disk.

Wat brengt automatisering in IT te weeg? Deel 2

Sunday, October 19th, 2014

Wat staat ons te wachten?

Peter Sondergaard, research director bij Gartner, bij de opening van de conferentie IT/Expo:

“Bedrijven zullen het komend jaar voor zeker 40 miljard dollar aan verdere digitalisering van bedrijfsprocessen uitgeven. Voor CIO’s en andere managers binnen de IT betekent dit volgens Gartner dat zij zich meer moeten concentreren op de mogelijkheden voor hun organisaties van deze nieuwe slimme technologieën dan op het verlagen van kosten, waar de meeste CIO’s zich nu op richten. Wel moeten ze met snelle kostenverlagingen door digitalisering het vertrouwen van het management winnen om meer te investeren in verdere digitalisering. Want dat kost op de korte termijn meer dan het oplevert, zo redeneert Sondergaard. Maar wie het niet doet, mist op langere termijn de boot volkomen.”

Datacenters worden met sneltrein vaart uit de grond gestampt om clouddiensten aan te bieden. Je ziet nu ook dat de mensen met het wijsvingertje: pas op mijn data moet wel in Nederland blijven, worden bediend. Microsoft bouwt in Middenmeer een mega datacenter voor Azure en Google gaat volgend jaar aan de gang in de Eemshaven. Instanties waarvan je zou denken, die hebben data die zelfs in huis moet blijeven, hebben er geen moeite mee data hun data in een nederlands cloud platform wordt opgeslagen. Hun redenering is: bij ons is precies bekend waar het staat (achter de voordeur) en in de cloud niet, dus is het naast eenvoudiger, zelfs veiliger. VMware vindt het allemaal niet snel genoeg gaan en heeft nu ook zelf een SDDC (software defined datacenter) in de markt gezet: vCloud Air. Het draait op verschillende datacenters. Voordeel is dat andere datacenterpartners dit concept kunnen overnemen. Een hybrid cloud is zo eenvoudig voor bedrijven in te zetten, door hun eigen SDDC platform te koppelen.

Er moet natuurlijk wel een IT organisatie zijn, die deze intelligente mogelijkheden aanbied aan de business. Eerst zal de organisatie gereedgemaakt moeten worden voor een selfservice model. Als de medewerkers de IT optimaal kunnen gaan gebruiken bij hun werk, zal dat een boost aan het bedrijfsproces geven.

Anders denken en inrichten gaat veel veranderen. Robotisering van een magazijn geeft Amazon de mogelijkheid om 3x zoveel bestellingen te verwerken met het zelfde aantal mensen. Door het magazijn naar de orderpicker toe te brengen i.p.v. andersom.

OTA test omgevingen als selfservice beschikbaar stellen en ook weer opruimen, verhoogd de productiviteit en rendement van de IT hardware. Innovatie gaat sneller door een klein team te formeren met veel ruimte in vernieuwing en niet te vergeten een behoorlijk budget. De BMW i8 is op deze manier door een klein team ontwerpers in 32 maanden ontwikkeld en op de markt gebracht. Geheel buiten de bestaande BMW organisatie ging dit veel sneller. Productie is al uitverkocht.

Wat brengt automatisering in IT te weeg? Deel 1

Sunday, October 19th, 2014

Nu zelfs minister Asscher het banen verlies door robots onder de aandacht brengt, vallen de media over elkaar heen om artikelen te schrijven over het fenomeen robots. Alles is nu ineens bedreigend door het invoeren van de robot en verdere digitalisering. Niemand kijkt raar op als er een schuifdeur automatisch open gaat bij een winkel. Helaas geen portier meer die met een vriendelijke knik de deur voor je open houdt.

Dat er de afgelopen jaren ca. 50.000 banen in het bankwezen zijn verdwenen heeft alles te maken met het feit, dat de consument steeds meer zelf kan regelen via smartphones en internet. Het begon met internet bankieren, waarbij de klant zelf z’n acceptgirogegevens in ging tikken op de elektronische bankopdracht en nu met een automatisch geupdate App op een tablet of smartphone. Zelfs het invullen van de acceptgiro gegevens is nu niet meer nodig. Sommige bankapps kunnen met een foto van de acceptgiro al de gegevens overnemen. IT heeft een verregaande digitalisering van deze functies mogelijk gemaakt.

Robotisering zal steeds intelligenter worden. Apparaten worden slimmer en kunnen zelfstandig beslissingen nemen. In het kader van banken: slimme logaritmen bepalen of iemand wel of niet in aanmerking komt voor een lening. Veel beoordelings taken zullen worden geautomatiseerd. Dit kan gevolgen hebben voor veel beroepen. Lees hier meer over in het boekje Megetrends Werk van Adjiedj Bakas.

Voor de IT sector zelf heeft de snelheid van de digitalisering van taken het gevolg dat de IT omgeving sneller veroudert en langzamer wordt afgebouwd, dan de vernieuwende technieken worden ingevoerd. M.a.w. het gat tussen de bestaande IT in een organisatie en wat de organisatie zou willen wordt steeds groter. Dit gaat organisaties op achterstand brengen.

Ondermeer in een onderzoek van EMC wordt dit door IT managers aangegeven. Een meerderheid twijfelt aan de bekwaamheid van de IT-afdeling. Dit terwijl juist 64%van de managers verwacht concurrentievoordeel te kunnen realiseren door het potentieel van IT te benutten.. (EMC onderzoek)

De transitie naar een volledig software gedreven IT omgeving is nog maar beperkt opgang gekomen. Terwijl datacenters steeds meer cloud diensten en IaaS (infrastructure as a Service) aanbieden, wordt dit nog maar beperkt in de eigen IT omgeving toegepast. Selfservice portals met bedrijfs Apps zijn nog geen gemeengoed, terwijl de gebruikers al ruimschoots verwent zijn geraakt met App stores en werken op elke plaats. En met elk device.

Veel bedrijfsprocessen gaan volledig op de schop. Een App als Uber voor taxi’s maakt een hele keten aan tussen personen overbodig. Er is een direct contact mogelijk met de chauffeur en de klant. Dit principe is op vele diensten van toepassing. Zelfs een elektrische auto als de Tesla is via internet te configureren en te bestellen. Hoezo een dealer netwerk nodig? Als je auto bij een software update later zelfrijdend wordt, gaat ie zelfstandig even naar de garage als er wat mis is. Laat je de hond uit, zie je dat je auto voor onderhoud even weg is. Je had je berichtje op je smartphone nog niet gezien natuurlijk. Een slimme workflow had eerst even om toestemming gevraagd natuurlijk, maar als je de voorwaarden van de App standaard aanvaard (want wie leest alles bij een nieuwe App?) is dat natuurlijk al uitgeschakeld. In dit geval wordt een automonteur steeds meer een software engineer.